In Memoriam

Jueves, 20 de septiembre de 2007

Por xicu41 @ 0:32





U.S.S. Barb

Clase Gato
Botadura: 2 de Abril de 1.942
Desplazamiento 1.525 Tn
Velocidad 20 nudos
Tripulacion 80 hombres






A principios de 1944 dos a?os despu?s del catastr?fico ataque a Pearl Harbour, las fuerzas armadas americanas se dirig?an al mismo coraz?n del imperio japon?s en el Pac?fico. En el mar, los poderosos grupos de asalto anfibio eran ?trampolines? para la victoria y los acorazados estaban convirtiendo en minas las defensas del enemigo. En el aire, los cazas y los bombarderos desde los portaaviones estaban imponiendo su sello especial de derrota sobre la Marina Imperial Japonesa.
La guerra en el Pacifico, sin embargo, ten?a otra dimensi?n: la guerra silenciosa llevada a cabo por la flota de submarinos americanos. Solos o en manadas, estos andarines de la sombra erraban a voluntad, acechando barcos mercantes y buques de guerra navegando entre los distantes puestos avanzados japoneses. Un submarino en particular, el USS Barb, iba a ganar una terrible, casi inigualable reputaci?n como cazador, mandado por el Capit?n de corbeta Eugene B. Fluckey, cuyo apodo iba a cambiar de ?Gene? a ?Lucky? a medida que el barco consegu?a m?s triunfos. El Barb iba a convertirse en uno de los submarinos con un mejor r?cord durante la II Guerra Mundial.
Una de las patrullas m?s triunfales del Barb empez? el 21 de mayo de 1944. Despu?s de soltar amarras en la base naval de Midway el barco se dirigi? hacia las islas Kuriles, en el Pac?fico septentrional en busca de presa.

Diez d?as despu?s de hacerse a la mar un vig?a hizo la primera observaci?n, un gran petrolero en el mar de. Okhostk, pero fue identificado como ruso. M?s tarde aquel d?a, fue avistado otro barco pero cuando el submarino se situaba en posici?n de ataque lo diviso un avi?n enemigo y Fluckey tuvo que sumergirse para evitar las bombas y las cargas de profundidad. En vez de interrumpir el ataque regres? a la profundidad de periscopio y dispar? una salva de tres ?peces? que alcanzaron el objetivo. La v?ctima del Barb era el Koto Maru de 1053 toneladas.





Apenas habla desaparecido el Koto Maru cuando se divis? el humo de otro barco, y Fluckey llev? el barco a la superficie con la esperanza de poder alcanzarlo y hundirlo. Sin hacer caso del fuego de ametralladora lleg? a la distancia del lanzamiento y entonces se sumergi? para disparar otra mort?fera salva de torpedos. La segunda v?ctima era el carguero Madr?s Maru (3802 toneladas).
El 2 de junio, despu?s de un ataque sin ?xito, el Barb sufri? un serio contraataque con fuego de ca??n y cargas de profundidad, pues su objetivo result? ser un buque escolta, pero logr? evitar ser alcanzado y se dirigi? a las aguas heladas alrededor de las islas Kuriles del norte. Aqu? en medio de t?mpanos de hielo de hasta 60 pies de altura y con visibilidad reducida debido a la espesa niebla y calima, Fluckey se las apa?? para penetrar el fondeadero en Sakayohama pero lo encontr? vac?o de embarcaciones. El 11 de junio dio caza a dos arrastreros a trav?s de los t?mpanos de hielo y los hundi? con fuego de ca??n. Inmediatamente despu?s se divisaron dos penachos de humo en el horizonte y ah? fue Fluckey en su persecuci?n.
Despu?s de una caza de cuatro horas, los objetivos estaban lo suficientemente cerca para su identificaci?n, resultando ser dos barcos mercantes. Fluckey hizo el disparo triple habitual al barco de cabeza. Un torpedo alcanz? la popa, deteni?ndolo, pero el Barb gir? a babor para dispararle tres torpedos al segundo barco y lo alcanz? detr?s de la chimenea y en popa. Este era el Totem Maru de 3823 toneladas. Fluckey todav?a estaba decidido a hundir el primer barco y empleando sus tubos de papa dispar? dos torpedos m?s. Un impacto ocasion? una explosi?n tremenda destruyendo al Chihaga Maru, de 1161 toneladas.
Dos d?as mas tarde qued?ndole s?lo dos torpedos de popa el Barb fue capaz de hundir el carguero Takashima Maru de 5633 toneladas El Barb luego regres? a Midway el 5 de julio habiendo hundido siete barcos enemigos en s?lo seis semanas.
A pesar de estos triunfos, cuando Fluckey sac? el Barb al mar en su siguiente patrulla formaba parte de un grupo ensayando una nueva t?ctica, Con el nombre de Agrupaci?n T?ctica 17,6, era una versi?n en tres barcos de las ?manadas de lobos? alemanas, bajo el mando del Capit?n ?Ed? Swineburne.




Tripulacion del U.S.S. Barb con su bandera de combate




Los tres submarinos salieron de Pearl Harbour para Midway el 4 de agosto y de la isla, el 10 de agosto despu?s de pasar un d?a repostando. Iban para los estrechos de Luz?n, una zona conocida ya como el ?Colegio de los convoys?, en formaci?n de escolta, con una separaci?n de 20 millas. El Barb pas? por los estrechos el 23 de agosto y se dirigi? a la ruta mar?tima Manila-Hong Kong donde iban a reunirse con los ?Ben?s Busters? y los ?Donk?s Devils?, otros dos grupos de submarinos en un ataque a un convoy de ocho barcos japoneses.
Con m?s submarinos que objetivos, era importante la disposici?n previa. Fluckey hab?a maniobrado hacia una posici?n a babor y en la columna central del convoy cuando su operador de sonar inform? de torpedos que se acercaban con una orientaci?n constante. Al darse cuenta que deb?an ser ?peces? disparados por uno de los otros barcos, Fluckey orden? ?abajo el periscopio? para evitar los torpedos y milagrosamente pasaron por encima sin detonar.
Alertados por el ataque, el convoy dio un giro pronunciado al este, pero esto llev? los barcos a la l?nea de tiro del Barb y se le obsequi? a Gene Fluckey un blanco ideal para un submarino. El primer ?pez? del lanzamiento de torpedos alcanz? a un buque petrolero y los otros dos a un carguero. Luckey no se durmi? en los laureles, y pas? las cinco horas siguientes acechando a los barcos supervivientes.
Con gran disgusto por su parte, tan pronto consigui? una posici?n de fuego, un ave marina se pos? sobre el periscopio y extendi? las plumas de su cola sobre la abertura. La orden de ?abajo el periscopio? oblig? al ave a salir volando; pero el nuevo ?arriba el periscopio? sencillamente atrajo de nuevo el p?jaro a su pedestal. Despu?s de varios intentos fallidos de expulsar al p?jaro, encontr? la soluci?n; se iz? el periscopio de b?squeda ofreciendo un pedestal al p?jaro y esto dej? libre el periscopio de ataque para el resto de la acci?n. Despu?s de tales vicisitudes, logr? el ?xito contra el Okuni Maru de 5633 toneladas y el Barb logr? escapar de las cargas de profundidad de su escolta.




Capitan de Fragata Eugene B. Fluckey




El 15 de septiembre los ?Ben?s Busters? descubrieron para su consternaci?n que hab?an hundido dos barcos de tropas cargados de prisioneros ingleses y australianos y, en respuesta a las ?rdenes del Mando de Submarinos del Pacifico (COMSUBPAC), el Barb y el Queenfish se dirigieron a la zona a recoger supervivientes. Mientras corr?an al rescate, los dos nav?os se toparon con un convoy. Mientras el Queenfish atacaba sumergido, el Barb entr? en superficie al amparo de la oscuridad, usando el radar para seguir al convoy.
Al maniobrar para conseguir un disparo de ?solapamiento? Fluckey identific? dos objetivos de alta prioridad, un petrolero y un peque?o portaaviones. Incluso as? ?Lucky? (afortunado) Fluckey tuvo que hacer honor a su apodo; mientras se preparaba para el disparo un vig?a divis? un escolta enemigo de la clase Chidori acerc?ndose a toda m?quina de forma amenazadora, a menos de 1.000 yardas de distancia. Fluckey se mantuvo sereno y dio la orden de disparar los seis tubos de proa antes de ?quitar el tap?n?.
A medida que el buque se sumerg?a, el barco de guerra japon?s rugi? por encima no colisionando con el submarino por unos pocos pies, Sigui? un intervalo mientras los torpedos se dirig?an a sus objetivos y entonces hubo dos explosiones seguidas de tres m?s y de los inconfundibles sonidos de un barco grande haci?ndose pedazos. Los primeros torpedos hab?an hundido al petrolero de 11.177 toneladas Azusa Maru y el segundo al Unyo, un portaaviones de escolta de 20.000 toneladas.
La tarde siguiente, los vig?as informaron de varios botes salvavidas y que resultaron ser los infortunados prisioneros a quienes estaba buscando el Barb. Los 14 supervivientes se hallaban en un estado espantoso, habiendo soportado cinco d?as angustiosos, m?s terribles que el mal trato recibido durante tres a?os de cautiverio. Despu?s de que el Queenfish recogiera otros ocho supervivientes, los dos buques se dirigieron a Majuro Atoll a toda m?quina.
En un mes, los tres grupos de submarinos hab?an hundido 150.000 toneladas de barcos mercantes japoneses as? como un cierto n?mero de barcos de guerra. En su informe, Gene Fluckey no hizo nada para minimizar los riesgos que el Barb y los otros buques hab?an corrido.



Bandera de combate del U.S.S. Barb





Su barco hab?a sufrido cinco bombardeos, 141 cargas de profundidad y fuego de ca??n, para no hablar de los torpedos del Redfish y del Sealion.
Todav?a bajo el apoyo de un nodriza de submarinos en Majuro AtolI, el Barb levo anclas para su d?cima patrulla a finales de octubre de 1944. Ahora formaba parte de un nuevo grupo de submarinos conocido como ?Laughlin?s Loopers?, en compa??a de su viejo camarada el Queenfish y el Picuda, apodado ?Peculiar?. El 10 de noviembre, hizo blanco en el crucero mercante armado Gokuku Maru de 10.438 toneladas con dos torpedos, y cuando el buque escorado trataba de varar el submarino sali? a la superficie y le dispar? con el ca??n de cubierta. Dos torpedos posteriores fallaron pero despu?s de que un tercero lo alcanz? el infortunado barco volc? y se hundi?.
Durante la noche del 11-12 de noviembre, mientras estaba de servicio de ?Salvavidas? para rescatar tripulaciones a?reas derribadas durante ataques al Jap?n, el Barb descubri? un convoy de 11 barcos, escoltado por cuatro destructores. En el primer ataque dispar? cuatro torpedos a dos objetivos, pero la mar alta hizo que los torpedos se desviaran y no se registrara ning?n impacto. Un segundo ataque dos horas y media m?s tarde, produjo otro ?solapamiento?, pero esta vez los torpedos de Fluckey hundieron a los grandes barcos mercantes Gyokuyo Maru y Maruo Maru.
En su patrulla siguiente, el Barb sali? desde Guam, lleg? a la parte sur del mar de la China Oriental y, mientras patrullaba en la parte norte del estrecho de Formosa el mediod?a del 8 de enero de 1945, hizo contacto con un convoy que se dirig?a al sur despu?s de cinco penosas horas de rastreo y pudo finalmente disparar una salva completa de seis torpedos a dos blancos. Se registraron cuatro impactos, pero el tercero caus? una explosi?n lo bastante grande para balancear fuertemente al submarino.
En las propias palabras de Fluckey fue una ?asombrosa erupci?n por una sacudida terrestre, En el buque se produjo un gran vac?o. El personal en las salas de control dijo que sintieron como si fueran succionados hacia la escotilla. ? El mismo sinti? que el aire sal?a de sus pulmones en torbellino, pero de alguna forma se apa?? para dar la orden ?avante a toda m?quina?. El blanco parec?a m?s una bomba de f?sforo que un barco ?astillas y restos llenaban el agua cuando la explosi?n ilumin? el cielo nocturno. La v?ctima era el Shinyo Maru, aparentemente cargado de munici?n.




Tripulantes del U.S.S. Barb recogen supervivientes




Como los japoneses ahora estaban sufriendo grandes p?rdidas por culpa de los submarinos americanos equipados con radar, llevaban convoyes costeros cerca de la orilla durante el d?a y anclaban en varaderos de poco calado durante la noche, confiando que la poca profundidad del agua mantendr?a alejados a los grandes submarinos americanos. Durante las primeras horas de la ma?ana del 23 de enero, el Barb consigui? entrar en el puerto de Namkwam y encontr? unos 30 barcos amarrados. Dispar? los cuatro torpedos de proa que le quedaban y los cuatro torpedos de popa al conjunto y se escucharon ocho explosiones. Desgraciadamente, los japoneses no guardaron registros de los resultados y la ?nica v?ctima identificada oficialmente fue el buque de carga de 5.244 toneladas Taiku Maru. Fue despu?s de esta incursi?n, que le fue impuesta al teniente de nav?o Fluckey la medalla de honor del Congreso y la tripulaci?n entera del Barb recibi? la citaci?n presidencial a la unidad.

En la fecha en que el Barb comenz? su ?ltima patrulla, el 8 de junio, los barcos mercantes japoneses hab?an desaparecido por completo. Las minas situadas por la aviaci?n y los submarinos ten?an pr?cticamente sellados los puertos principales y las p?rdidas de los petroleros significaron una gran escasez de combustible para los barcos de guerra enemigos. El nudo se estaba estrechando y la zona de patrulla del Barb estaba en las islas del Jap?n, al norte de Hokkaido y al este de Skhalin (Karafuto). Hundi? dos barcos peque?os con fuego de ca??n el 21 de junio, y aquella tarde se traslad? a una posici?n tres millas al exterior del peque?o puerto de Shari en la costa norte de Hokkaido y dispar? una docena de cohetes de 5 pulgadas al interior de la ciudad, la primera utilizaci?n de tales armas por un submarino americano.
Despu?s de hundir a un barco peque?o y llevar a cabo dos bombardeos m?s, el Barb hundi? al buque de carga de 2820 toneladas Sapporo Maru el 5 de julio, seguido por dos peque?os barcos. El 18 de julio hundi? una escolta de 800 toneladas, el Kaibokan n.? 112. A pesar de estos ?xitos, Fluckey parec?a destinado a perder su apuesta de que hundir?a 15 barcos durante la patrulla. Un arrastrero alcanzado por fuego de ca??n el 26 de julio rehusaba obstinadamente a hundirse, y al ser descubierto todav?a a flote, el Barb les dispar? toda su munici?n en vano.


Para hundirlo y ganar su apuesta al primer teniente, Fluckey baj? su velocidad a 5 nudos y suavemente golpe? el casco incendiado para enviarlo al fondo,
Fue el ?ltimo acto hostil de la guerra para Fluckey y sus hombres y el Barb regres? a Midway el 2 de agosto. Hab?a hundido m?s de 90.000 toneladas de barcos japoneses, uno de los r?cords m?s altos de cualquier submarino americano.





U.S.S. Barb


Fuente:
U.S.S. Barb en el pacifico
Planeta de Agostini




Mas informacion:
Naval Historical Center

COMENTARIOS