In Memoriam

S?bado, 31 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 0:36


Incursion en Simi


George Jellicoe
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La peque?a isla de Simi esta situada en el extremo oriental del mar Egeo, a unos 30 km. de la costa turca. Los italianos la hab?an ocupado despu?s de la conquista de Grecia por los alemanes en los primeros d?as del verano de 1941, partiendo de Rodas, su principal base en las islas Dodecaneso. Desde entonces el ?nico intento serio para contener el avance de las fuerzas del eje desde dichas islas hab?a sido realizado por los comandos 50 y 52, pero sus dos desembarcos hab?an sido rechazados y la operaci?n supuso, adem?s, el hundimiento de un destructor.
Cuando Italia capitul? a primeros de septiembre de 1943, los aliados hicieron un nuevo intento con el env?o de una peque?a fuerza a las islas. Su objetivo era fortalecer la moral de los mandos italianos, presionados por los alemanes para que continuasen luchando a favor del Eje o depusiesen sus armas. Los Aliados deb?an impedirlo actuando con rapidez pero no estaban en condiciones de distraer fuerzas importantes de las que operaban en Salerno o en el sur de Italia. Por lo tanto, si bien el alto mando hab?a resuelto traer al Egeo la 8? Divisi?n India en las pr?ximas semanas, fue el Escuadr?n Especial Anfibio (SBS) del comandante Jellicoe el encargado de mantener el cerco. El SBS fue seguido por el Escuadr?n de Operaciones Especiales (SRS) del comandante ?Paddy? Mayne y por los hombres del Grupo Especial de Operaciones del Desierto (LRDG), que hab?an sido destinados a operaciones anfibias. La unidad de Mayne contaba con unos 250 hombres, y el Escuadr?n de Jellicoe un numero similar, muchos de ellos antiguos miembros de las secciones anfibias de los comandos.
Cincuenta hombres del Escuadr?n ?S? de Jellicoe desembarcaron el 9 de septiembre, precisamente al d?a siguiente de la comunicaci?n oficial de la rendici?n de Italia. El desembarco tuvo lugar en la isla griega de Kastellorizon, unos 100 km. al este de Rodas, casi sin encontrar resistencia por parte de los 300 hombres que compon?an la guarnici?n.


El Tewfik
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Esa misma noche el teniente coronel D.J.T. Turnbull ?que unas semanas mas tarde mandar?a las reci?n creadas Fuerzas Especiales de Oriente Medio- vol? a Simi en un hidroavi?n capturado a los italianos para intentar reunirse con el comandante Jellicoe en Rodas. Jellicoe hab?a saltado en paraca?das con otros dos hombres sobre esta isla. Tras tomar tierra ileso, pese al fuego que se le hizo desde tierra, Jellicoe consigui? llegar hasta el almirante Campioni e identificarse como oficial brit?nico. El almirante italiano le recibi? con cortes?a, pero al igual que otros italianos que ten?an a sus familias en territorio ocupado por los alemanes, se ve?a obligado a cooperar con ellos. Jellicoe no pod?a garantizarle en ning?n caso la llegada inmediata de tropas brit?nicas y de este modo la negociaci?n resulto infructuosa. Sin embargo, el SBS ocupo algunas de las otras islas y una de sus unidades, el escuadr?n ?M? del comandante J.M. ?Jock? Lapraik llego a Simi el 17 de septiembre en una flotilla de canoas ?la t?pica embarcaci?n del Egeo para la pesca y el comercio. Simi ser?a con el tiempo el objetivo preferido del escuadr?n, pero en este primer desembarco fue recibido con r?fagas de ca??n de 20 mm. Uno de los hombres de Lapraik, Anders Lassen, hab?a sido enviado en su canoa para reconocer el lugar del desembarco y como el ca??n disparaba por encima de su cabeza, lanzo tales improperios en su dan?s natal que los artilleros sorprendidos, interrumpieron el fuego.
Una vez en tierra, Lapraik necesito de toda su paciencia de hombre de leyes no solo para negociar la rendici?n de los 140 soldados que constitu?an la guarnici?n de la isla ?casi el triple de su propia fuerza- incluyendo al jefe de la misma, el teniente Andrea Occhopinti, sino tambi?n para mantener la paz entre los italianos y la poblaci?n griega aut?ctona.
Durante las siguiente semanas, los hombres de Lapraik llevaron a cabo varios reconocimientos en Rodas y en las otras islas vecinas. Pero todos sus planes se vinieron abajo cuando los alemanes, comprometidos en la reconquista del Dodecaneso, se presentaron en Simi. Su primer ataque, en la ma?ana del 7 de octubre, fue rechazado gracias al fuego de las ametralladoras Bren del SBS.



J.M. "Jock" Lapraik
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El segundo ataque tuvo algo mas de ?xito, pero tambi?n fueron obligados a retirarse, perdiendo mas de 50 hombres; el escuadr?n ?M? solo tuvo un muerto y dos heridos. Teniendo el dominio del aire, los alemanes pudieron bombardear las posiciones de los brit?nicos durante los d?as que siguieron hasta que Lapraik se decidi? a evacuar la isla el 12 de octubre. Conseguido esto, los alemanes tambi?n abandonaron la isla.
En el mes de noviembre, sin embargo, los alemanes pose?an suficientes tropas en las islas como para mantener en Simi una guarnici?n permanente al mando de un comandante. La fuerza a sus ordenes estaba compuesta por 18 alemanes, dos oficiales italianos, 60 hombres de la Milicia Fascista, 10 cocineros y ?lavaplatos? y algunos carabinieri en funciones de polic?a. Para proteger la isla contra cualquier nuevo desembarco, los alemanes situaron destacamentos en Punta Malo, Panormiti y en la casa del gobernador.
Pero estas precauciones defensivas no eran suficientes para protegerla de los hombres del escuadr?n ?M?, que conoc?an muy bien la geograf?a de la isla y estaban decididos a recuperarla.
A fines de octubre de 1943 el Estado Mayor de las Fuerzas Especiales del Cuartel General brit?nico en Oriente Medio comenz? a preparar una incursi?n que sirviese de modelo para el empleo de fuerzas de desembarco en operaciones de peque?a escala y que, adem?s, sirviese para algo mas que para destruir las defensas enemigas. Si tenia ?xito, los alemanes se ver?an obligados a reformar sus guarniciones en las islas debilitando otros frentes m?s importantes, ya que Hitler era partidario de mantener la presencia alemana en el Mar Egeo. Por otra parte, esas guarniciones necesitar?an ser abastecidas convenientemente y los convoyes encargados podr?an ser atacados desde el aire. Las perdidas que sufriese la marina alemana por ese motivo seria una importante sangr?a para sus escasos recursos navales.
Los dos art?fices del plan, Turnbull y Lapraik, sab?an de todo esto. Pero tambi?n ten?an el prop?sito de provocar el mayor da?o posible e infligir grandes bajas a los alemanes de Simi. Para facilitar la operaci?n se hab?a desembarcado previamente equipo de reconocimiento durante la segunda semana de septiembre.



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Su misi?n era obtener informaci?n y localizar la situaci?n de las tropas enemigas, as? como tambi?n conocer el estado de los muelles y de los dem?s recursos existentes en la isla. Lapraik hab?a planeado destinar parte de su escuadr?n ?una patrulla al mando del teniente de 23 a?os R. ?Bob? Buny- a atacar el cuartel general alem?n, situado en el viejo castillo del pueblo.
Esta patrulla deb?a causar el mayor numero posible de bajas al enemigo en tanto una segunda patrulla, formada por el propio Lapraik con otros tres hombres, se deslizar?a en los muelles para destruir las canoas que se constru?an en el mismo. Estas canoas pesaban hasta 20 toneladas y eran utilizadas por los alemanes para abastecer las islas y su destrucci?n dificultar?a mucho dicho abastecimiento. Una tercera patrulla, dotada de ametralladoras Bren, se encargar?a de proteger la retirada de las otras dos.
Adem?s de ametralladoras Bren, el escuadr?n contar?a adem?s con armas port?tiles, incluyendo MP-40 tomadas a los alemanes. La MP-40, cuya velocidad de tiro era de 500 disparos por minuto y pose?a una precisi?n muy superior a cualquier arma brit?nica de ese tipo, era muy apreciada para operaciones de esta clase. Los hombres de Lapraik hab?an sido tambi?n entrenados en los m?todos de demolici?n cl?sicos del SBS y estaban familiarizados con el uso de la bomba Lewis ( una mezcla de explosivo pl?stico y material t?rmico incendiario de apariencia semejante a un pastel de navidad ) y el de otras cargas de demolici?n de acci?n retardada. Muchos de ellos, adem?s, hab?an combatido en el desierto, otros hab?an pertenecido a las secciones especiales anfibias de los comandos. Todos ellos eran, pues, profesionales endurecidos por la lucha.
El 20 de noviembre estas patrullas se aproximaron a la isla de Simi en dos canoas y desembarcaron cerca de la bah?a. Bob Buny condujo su peque?a fuerza al cuartel general del enemigo. El y sus hombres se movieron con cuidado entre los escombros producidos por los anteriores bombardeos, procurando evitar los cristales rotos que hab?a en las sendas que conduc?an a la casa de gobernador.



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No parecia haber centinelas, pero su presencia debi? ser detectada por los alemanes ya que Buny percibi? un susurro de voces de alarma. El jefe de la patrulla actu? con rapidez, arrojando una granada de mano en lo que aprecia ser el asentamiento de una ametralladora ligera, en la esquina de una habitaci?n de la planta baja del edificio donde se encontraba el cuartel general. Buny y sus hombres oyeron los gritos de los heridos por la explosi?n mientras ve?an que varios soldados se acercaban por el camino de la bah?a. Los siete alemanes que llegaban fueron abatidos por el sargento ?Tanky? Wary, en tanto que el mismo Buny abat?a a otro enemigo que se hab?a asomado fugazmente a una ventana.
Un amenazador silencio sigui? a este primer acto de violencia. El comandante alem?n intentaba preparar un contraataque y el resto de la guarnici?n de la isla tenia puesta su atenci?n en los muelles, donde la patrulla de Lapraik estaba ya actuando. Buny aprovecho este momento de calma para colocar una carga explosiva de 10 kg. en la fachada del edificio, retir?ndose a continuaci?n para unirse a la patrulla de Lapraik no sin ir dejando un reguero de trampas ?cazabobos? para detener a sus perseguidores.
Entre tanto, los hombres de Lapraik hab?an llegado ya a los muelles sin haber sido descubiertos a pesar de que hab?a varias ametralladoras de la Milicia Fascista en Punta Malo, dominando la bah?a. Los brit?nicos colocaron varias cargas explosivas en las canoas en construcci?n y en los generadores que hab?a en la planta el?ctrica, as? como en un almac?n de v?veres que encontraron a su paso.
Cuando estas cargas hicieron explosi?n los italianos comenzaron a disparar instintivamente en direcci?n a la bah?a, creyendo seguramente que los atacantes ten?an all? sus embarcaciones. Pero este fuego no solo estaba mal dirigido, sino que sirvi? a los brit?nicos para conocer la situaci?n de las posiciones defensivas. Esto fue aprovechado por los hombres del sargento Wittle para acallar las armas del enemigo mientras los dos grupos atacantes se retiraban. Una vez todos los hombres del SBS se encontraron a bordo de sus canoas, Lapraik tomo la decisi?n de atacar la isla de Nixtros.



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Si esta acci?n formaba parte del plan original, es dif?cil afirmarlo, pero todo parece indicar que el ataque estaba previsto de antemano. Nixtros se encuentra a 40 km al este de Simi, por lo que hubo que esconder las canoas durante el d?a para evitar a la aviaci?n alemana. Las embarcaciones anclaron todo este tiempo muy pegadas a las peladas rocas de color blancuzco de una ensenada desierta. Para mejor disimular su presencia, fueron cubiertas con redes de camuflaje. No fue f?cil encontrar buenas playas en las islas griegas del Egeo, y por esa raz?n, las canoas del SBS se ve?an obligadas a veces a esconderse en las costas de la neutral Turqu?a. Los capitanes de estas embarcaciones sol?an llevar monedas de oro para comprar el silencio de cualquier testigo inquisitivo.
Al llegar a Nixtros los hombres del SBS pudieron comprobar que la isla tenia dos peque?as bah?as y consist?a en realidad en un volc?n extinguido de mas de 750 m de altitud. En marzo de 1944 seria escenario de la captura de dos grandes transportes, pero en esta ocasi?n la patrulla mandada por el teniente Birmose solo encontr? unas pocas canoas alemanas.
Las embarcaciones fueron incendiadas y tambi?n se procedi? a destruir el cable telef?nico submarino existente en la isla. La inutilizacion de este cable privar?a a los alemanes del medio de enlace mas seguro que pose?an para la comunicaci?n entre las guarniciones isle?as, pues la radio pod?a ser interceptada y las embarcaciones que llevaban ordenes estaban expuestas a ser capturadas por los brit?nicos. De hecho, este sistema telef?nico fue uno de los principales objetivos del SBS durante esta fase de las operaciones en el Mediterr?neo oriental.
Los hombres que hab?an desembarcado en Nixtros se dirigieron despu?s a la isla de Piscopi. Sus defensores, un pu?ado de carabinieri, fueron desarmados, procedi?ndose luego a destruir la estaci?n telef?nica de la isla. Seguidamente los atacantes regresaron a Simi para averiguar el alcance del da?o causado. Una vez en tierra, aprovecharon la ocasi?n para eliminar una desenfilada posici?n de ametralladoras que les fue revelada por los naturales de la isla. Una patrulla italiana intento cortarles la retirada, pero fue obligada a retroceder por el fuego de las ametralladoras Bren.



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La incursi?n sobre estas tres islas tuvo tal ?xito que los alemanes procuraron no hacer publica ninguna noticia sobre ella. Las Fuerzas Especiales del Oriente Medio mantuvieron una posici?n constante sobre estas guarniciones del Egeo. En julio de 1944 el coronel Turnbull capitaneo una fuerza de 210 hombres ?en su mayor?a griegos pero incluyendo tambi?n 81 hombres del SBS- en un nuevo ataque a Simi. Las renovadas defensas de la isla resistieron cinco horas antes de la rendici?n de los alemanes. Conseguido este ?xito, los atacantes la abandonaron.
Esta fue la ultima operaci?n de envergadura llevada a cabo por el SBS en el mar Egeo. En ocho meses de continuas incursiones, hab?an obligado a los alemanes a emplear mas de 18000 hombres en la defensa de las islas. En cambio, los aliados nunca dispusieron de mas de 3000 en estas operaciones.



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Viernes, 30 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 21:16


Mus?e M?morial de la Bataille de Normandie























Churchill Tank




Sherman M-4




Jagdpanzer 38(t) (Sd.Kfz. 138/2) Hetzer







Wolverine Tank Destroyer M-10


Por xicu41 @ 1:23


Francotiradores



Simo Häyhä
Valkoinen kuolema ( La muerte blanca)
17 de diciembre de 1905 - 1 de abril de 2002
542 blancos


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Simo Häyhä nacido en Rautajärvi, Finlandia, cerca de la frontera con la Unión Soviética. Se alisto en el ejército finlandés en 1925 para el año de servicio obligatorio alcanzando el rango de cabo. Tras dejar el ejército se integro en la Suojelskunta, el equivalente finlandés de la Guardia Nacional estadounidense.
Cuando estallo la guerra de invierno ruso-finlandesa Häyhä y su unidad (6th Conpany/JR 34) fueron enviados al río Kollaa. La historia finlandesa recuerda este episodio como “El milagro de Kollaa” por la resistencia del ejercito finlandés contra un enemigo muy superior en hombres y material. El Major General Uiluo Tuompo se enfrentaba a 160.000 soldados soviéticos ( 12 divisiones de los 9º y 14º Ejércitos rusos ) con una tenacidad tal que, por ejemplo, en la colina conocida como “Killer Hill”, 32 soldados finlandeses mantuvieron a raya a 4000 soldados soviéticos ( tal vez un poco exagerado ).
Häyhä estuvo unos 105 días en combate durante los cuales abatió a 542 enemigos con su fusil Moisin Nagant M28 Pystykorva hasta que una bala explosiva le hirió en la cara el 6 de marzo de 1940. Si se tiene en cuenta el tiempo que estuvo en combate y que no usaba mira telescópica, hacen de este pequeño finlandés (solo media 1,52 m) el más grande francotirador de la segunda guerra mundial y posiblemente de toda la historia.


Simo Häyhä
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Iván Mihailovich Sidorenko
500 blancos

Muy pocos son los datos que se tienen de Sidorenko a pesar de ser el francotirador ruso con mas victorias. Se sabe que nació en Chantsovo ( Smolensko) el 12 de Septiembre de 1919 y se alisto en el Ejercito Rojo en 1939, estudiando en la Academia Militar de infantería, en Crimea. Participo en la defensa de Moscú del asedio de las tropas alemanas. Inicialmente adscrito como segundo teniente de una compañía de morteros, acabo siendo francotirador y adiestrador de nuevos tiradores a los que, no contento con el trabajo en el campo de entrenamiento, llevaba al campo de batalla para adiestrarlos en condiciones reales. Para despistar a los numerosos enemigos ansiosos de abatirlo figuraba oficialmente como agregado al comandante del 1122° Regimiento de Infantería del Primer Frente Báltico.
Sidorenko hizo famoso el lema “un disparo, un muerto”, sus cifras entre 1941 y 1944 son de 500 aciertos confirmados e incluso utilizando balas incendiarias logro incendiar un tanque y otros tres vehículos alemanes.
Herido en 1944 en Estonia recibió la distinción de “Héroe de la Unión Soviética” y fue retirado del frente para evitar que , debido a su fama, los alemanes pudieran utilizar su muerte con motivos propagandísticos. Su pista se pierde en Dagestan, donde se había trasladado después de haber trabajado como minero en la posguerra, en 1974. Otro de los muchos héroes olvidados por la Madre Rusia.





Matthäus Hetzenauer
23/12/1924 -3/10/2004
345 blancos

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El Gefreiter Hetzenauer recibio adiestramiento como Scharfschützen desde el 27 de marzo hasta el 16 de julio de 1944 aunque llevaba combatiendo en el frente oriental desde 1943. Perteneciente a la 3. Gebirgsjäger Division consiguio 345 aciertos confirmados usando como armas un Mauser K-98 con mira x6 y un Gewer 43 con mira x4. Recibio la Cruz de Caballero el 17 de abril de 1945.
Capturado por los sovieticos, paso 5 años en un campo de prisioneros.





Josef 'Sepp' Allerberger

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Perteneciente al 144th Gebirgsjäger Regiment (3. Gebirgsjäger Division ) llego al frente del este en 1942 como ametrallador pero fue herido en Stavropol y mientras se recuperaba empezo a entrenarse con un rifle sovietico. Consiguió 25 blancos antes de ingresar en Seetaleralpe para el adiestramiento avanzado. Usaba un Mauser K-98 con mira x6 y eventualmente un G-43. Allerberger usaba un sistema de camuflaje fabricado por el y consistente en una tela con follaje cosido a ella, ligero y adaptable según las circunstancias. Consiguió 257 victorias y recibio la Cruz de Caballero el 20 de abril de 1945 aunque no hay constancia escrita de la concesion.




Philipp Yakovlevich Rubaho U.S.S.R.
393rd marine batalion
346 blancos, mas un tanque y 8 bunkers

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Roza Shanina (F) U.S.S.R. 54 blancos
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Vasili Grigorievich Zaitsev U.S.S.R.
(1047th rifle regiment)
Sus numeros son confusos, depende de la fuente que se consulte.Se habla de 300 a 400 aproximadamente. Una pagina rusa que he consultado le atribuye 242 blancos, incluidos 11 tiradores enemigos.
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Fyodor Maveyevich Ohlopkov U.S.S.R.
429 blancos

Fyodor Maveyevich Ohlopkov era un cazador yakut que nació en 1908 en una aldea de Yakut, cercana a Siberia. Se alisto en el ejército con su hermano en septiembre de 1941, siendo asignado al 234° Regimiento de Rifles. Gracias a ser un experto cazador yakut, no necesitó adiestramiento alguno para convertirse en un excelente francotirador y, para el 14 de Marzo de 1943, el cazador siberiano ya había conseguido abatir a 147 alemanes. Ese mismo año, y tras ser ascendido a sargento, fue asignado a la difícil tarea de eliminar francotiradores alemanes.
Para finales de Octubre de 1943, había abatido 27 enemigos más y en Enero de 1944 sus muertes confirmadas ascendían a 309.
El 23 de Junio de 1944 r participó en el asalto a Vitebsk, donde recibió un impacto en el pecho que le generó una terrible herida que casi acaba con su vida. Fyodor pasó el fin de la guerra en un hospital curándose de su herida.
Su cuenta oficial de enemigos abatidos ascendía a 429 muertes confirmadas, aunque él siempre aseguró que había abatido a más de mil alemanes. Pese a haber sido todo un héroe y uno de los mejores francotiradores soviéticos, fue olvidado por el gobierno soviético, ya que sus rasgos raciales no gustaban a los propagandistas comunistas. Sólo en 1965, recibió su tan merecida condecoración de “Héroe de la Unión Soviética”. Tres años después, el 28 de Mayo de 1968, murió, contando al menos con el reconocimiento que tanto se había merecido en vida.
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V. N. Pchelintsev U.S.S.R. 
456 blancos

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Lyudmila M. Pavlichenko (F) U.S.S.R. 
309 blancos

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Natalia V. Kovshova y Maria Polivanova
528th rifle regiment

Este duo de tiradoras rusas consiguio mas de 300 blancos formando equipo

Kovshova


Polivanova
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Nina Lobkovskaya (F) U.S.S.R. 89 Blancos

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Ivan Petrovich Antonov U.S.S.R.160th rifle company
362 blancos, incluidos 20 tiradores enemigos


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Vasiliy Alexandrovich Titov
301st artillery division
307 blancos

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Jueves, 29 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 1:32


Sturmgeschutz III


Stug III Ausf D
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A mediados de 1936 la empresa Daimler-Benz recibi? el encargo de fabricar un vehiculo de apoyo a la infanter?a que montara un ca??n de 75mm, con un ?ngulo de giro 25 grados y 6.000 metros de alcance. Deb?a ir montado en una estructura que proporcionara cobertura a la tripulaci?n y la altura del vehiculo no deber?a superar demasiado la altura de un hombre de estatura media. Daimler-Benz ya fabricaba el Panzerkampfwagen III y decidi? basar el vehiculo en el chasis de este tanque, y los cinco primeros prototipos (Pz.Sfl.III-s.Pak) se fabricaron en 1937 sobre un chasis Panzerkampfwagen III Ausf B con un ca??n corto Krupp 75mm StuK (Sturmkanone) en una estructura de acero dulce. Estos prototipos fueron intensamente probados en Kummersdorf y Doberitz y sirvieron como veh?culos de entrenamiento hasta 1942.


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Stug III finlandeses
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En 1940 salieron de la producci?n los primeros veh?culos basados en el chasis del Panzerkampfwagen III Ausf F con el ca??n 75mm StuK 37 L/24 montado ligeramente a la derecha de una superestructura blindada y soldada al chasis del que se hab?an eliminado las escotillas laterales de escape y con un blindaje mas delgado, para posteriormente aumentarlo de 30 a 50mm. Los primeros 24 Stug III fueron entregados en mayo de 1940 a las Sturmartillerie Batteries 640, 659, 660 y 665 y entraron en servicio durante la campa?a de Francia. Cada bater?a recibi? 6 Stug III formando tres pelotones de dos unidades cada uno. La Sturmartillerie Batterie 640 se integro en el Infanterie-Regiment Grossdeutschland, renombrado 16./ Sturmartillerie. Otras seis unidades mas fueron entregadas a la SS Sturmartillerie batterie de la Leibstandarte SS Adolf Hitler y se formaron dos bater?as mas, la 666 y 667 pero no participaron en Francia.


Stug III Ausf F en Rusia
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El Stug III acabo siendo uno de los veh?culos de combate fabricado en mayor numero por la industria de guerra alemana y sin duda el mejor apoyo para la infanter?a de asalto, as? como un efectivo cazacarros capaz de medirse con la mayor?a de los blindados enemigos con considerable ?xito. Los siguientes modelos fueron incorporando mejoras sucesivamente en el blindaje, ametralladoras MG, la suspensi?n, motor, ca??n, visores de punter?a, ruedas de tracci?n y cadenas, hasta llegar al ?ltimo modelo fabricado, el Stug III Ausf G.


Stug III Ausf F
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Ases Sturmgeschutz


Posiblemente el combate mas exitoso en el que se vio envuelto el Sturmgeschutz III Ausf F tuvo lugar en Stalingrado a principios de septiembre de 1942 donde el Stug.Abt.244 al mando del
Oberwachtmeister Kurt Pfreundtner destruyo 9 tanques sovieticos en 20 minutos. El 18 de septiembre de 1942 Kurt Pfreundtner recibir?a la Cruz de Caballero por esta acci?n.



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Otro as del Sturmgeschutz III que recibio la Cruz de Caballero fue el Wachtmeister Kurt Kirchner del Stug.Abt.667 que destruyo 30 tanques durante los combates en el norte de Rusia.

El Hauptmann Peter Franz tambien ganaria la Cruz de Caballero con el Stug.Abt. "Grossdeutschland" al destruir 43 tanques T-34/76 durante la batalla de Borissovka el 14 de marzo de 1943.



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A mediados de julio de 1941 el Oberfeldwebel Rudolf Jaenicke (Stug n? 25) comandante de un pelot?n destruyo 12 tanques BT-12 junto con otros vehiculos y equipo diverso cargado en plataformas de ferrocarril.

Entre el 1 y el 4 de enero de 1943 el Unteroffizier Horst Naumann del Stug.Abt.184 destruyo 12 tanques sovieticos durante los duros combates en torno a Demyansk. El 4 de enero Naumann recibio la Cruz de Caballero por la destrucci?n de 27 tanques enemigos en total.



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Hugo Primozic
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Tal vez los mas exitosos de todos fueran Franz von Malachowski y sobre todo el Oberwachtmeister Hugo Primozic del Stug.Abt.667. Primozic consigui? entre septiembre y diciembre de 1942 60 victorias. Tras 21 combates el Stug.Abt.667. habia consguido destruir 468 tanques durante este periodo en el que Hugo Primozic consigui? tambien la Cruz de Caballero.


Primozic recibe la Cruz de Caballero
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En las Waffem-SS el mas famoso as fue el SS-Sturmbannfuehrer Walter Kniep, comandante del 2nd Sturmgeschuetz Abteilung perteneciente a la 2nd SS Panzer Division "Das Reich". Desde el 5 de julio de 1942 hasta el 17 de enero de 1944 esta unidad destruyo 129 tanques sovieticos con solo dos Stug III perdidos. Kniep fue condecorado con la Cruz de Caballero.



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Stug capturado
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Mi?rcoles, 28 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 0:17


HeeresK?stenBatterie Merville
(H.K.B. 1./AR 1716)


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Las operaciones aerotransportadas son siempre muy arriesgadas: para que tengan ?xito, las tropas empleadas deben ser altamente profesionales, los preparativos necesariamente complejos y la coordinaci?n muy precisa. Si un asalto comienza mal, sus protagonistas pueden pagar con sus vidas. En consecuencia, al principio de una misi?n uno de los factores m?s valiosos es la capacidad de realizar rectificaciones y ajustes sobre la marcha. Aunque los hombres del 9th Bn Parachute Reg (9? Para.) no hab?an basado su plan de acci?n durante el D?a-D en esos t?rminos debieron introducir alteraciones a partir de las 02:30 horas del 6 de
junio de 1944.
A las 01,00 horas de ese d?a comenz? la invasi?n aliada de Europa. La historia de la Operaci?n Overlord y del propio D?a D es bien conocida, pero que mucha gente no sabe es hasta qu? extremo estuvieron a punto de fracasar algunas de las acciones previstas para ese d?a. El asalto del 9? Para contra la bater?a alemana de Merville y el del 2? Rangers contra la de Pointe du Hoc son dos de las acciones de m?s m?rito de los desembarcos en Normandia. El 9? Para, formaba parte de la 3rd Para Brigade ( 6th Airborne Division ). Mandada por el Brigadier James Hill, antiguo comandante del 1? Para y combatiente en el norte de ?frica, la tarea de la brigada era, si se quiere, bastante sencilla: cerrar el flanco izquierdo de las playas de desembarco mediante la destrucci?n de los puentes sobre el r?o D?ves y sus afluentes a fin de que los alemanes no pudiesen enviar refuerzos, y anular la bater?a alemana de Merville. Esta supon?a una de las mayores amenazas para los desembarcos brit?nicos en las playas Sword, Juno y Gold, a s?lo 8km al Oeste. Sus cuatro ca?ones de grueso calibre, protegidos bajo 2 m de hormig?n, pod?an abatir los buques en el mar, los lanchones mientras se aproximaban a la costa o los hombres, carros y veh?culos cuando llegasen a las playas. La misi?n de tomar la bater?a y destruir sus piezas fue encomendada al 9? Para., mandado por el Lt Col Terence Otway.



Se?alizadores de la 3rd Parachute Brigade reciben instrucciones


Un perfeccionista, Terence Otway no era de aquellos hombres por los que se pudiese sentir afecto, pero en cambio era de quienes se ganaban el respeto de sus subordinados y mandos superiores.
Como Hill, Otway era el arquetipo de comandante de unidades aerotransportadas, duro, en?rgico, capaz de generar violencia y de inspirar a los dem?s para que hiciesen otro tanto, e incapaz de aceptar la derrota a menos que todo estuviese realmente perdido. Recibi? sus ?rdenes el 2 de abril de 1944, de modo que s?lo ten?a dos meses para planificar la operaci?n.
La bater?a de Merville consist?a, o al menos eso se pensaba, en cuatro ca?ones de 150 mm (en realidad despu?s se comprob? que eran de 100 mm) protegidos por unas casamatas de hormig?n pr?cticamente inexpugnables. La RAF no habla conseguido nada con sus bombardeos de precisi?n desde gran altura, de modo que a Otway se le dio carta blanca para preparar el ataque y planificar la operaci?n. Las fotograf?as a?reas y la informaci?n suministrada por la resistencia francesa evidenciaban que la bater?a de Merville era un hueso muy duro de roer.
Otway localiz? unos terrenos de labranza cerca de Newbury, en el valle del T?mesis, muy parecidos al ?rea que rodeaba a la bater?a, pidi? utilizarlos y convertirlos en una r?plica a escala real del objetivo. Para ello deb?an conseguirse los permisos de por lo menos siete ministerios del gobierno y eso, que parec?a imposible, se logro en apenas 48 horas.
Tanto para Otway como para el general Hill la planificaci?n detallada de la operaci?n ten?a gran importancia. En las casamatas, la guarnici?n alemana, de unos 160 hombres, dispon?a de 20 ametralladoras, tres ca?ones Flak de 20 mm y estaba rodeada de densas alambradas, todo ello emplazado con sectores de tiro cruzados. Los alemanes hab?an dispuesto algunas de las armas apuntando hacia tierra firme por si se produc?a un ataque por la retaguardia. Para complicar m?s a?n los problemas del 9? Para., la bater?a estaba rodeada por una cerca, en cuyo interior se hallaba un campo minado de 100 m de anchura y, hacia las casamatas, una barrera de alambre de espino de 5 m de anchura y 1,5 m de altura, cubierta por las ametralladoras.



Paracaidistas cerca de Ranville
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Finalmente, gran parte del terreno circundante era llano y, aparte de unos grupos de ?rboles frutales, despejado. Cualquier ataque directo pod?a ser detectado antes incluso de que los agresores se aproximasen a las minas y alambradas.
Estas defensas tan bien preparadas obligaban a descartar cualquier ataque por sorpresa desde el aire. En vez de ello, Otway elabor? un plan muy complejo que implicaba el empleo de once grupos de paracaidistas y zapadores del 591. Escuadr?n Paracaidista de los Reales Ingenieros. La mayor?a de estos grupos se lanzar?an en paraca?das a cierta distancia de la bater?a; para conservar el factor sorpresa, mientras que otros aterrizar?an en planeadores cargados con el equipo pesado, al tiempo que unos terceros tomar?an tierra en la propia bater?a.
El plan de Otway empezar?a con el lanzamiento en paraca?das de los grupos de se?alizadores y reconocimiento. El primero deber?a se?alizar las zonas de salto (LZ), explorar los accesos hacia el punto de reuni?n principal del batall?n y la propia bater?a y el segundo deber?a aproximarse al objetivo y seleccionar los puntos m?s id?neos para el ataque. Mientras hac?an esto, unos 400 bombarderos Lancaster de la RAF atacar?an la bater?a con bombas de alto explosivo, tanto para distraer a sus ocupantes como para intentar destruir algunas de las defensas. Simult?neamente, once planeadores aterrizar?an cerca del punto de reuni?n principal con todo el equipo pesado y de zapadores para el asalto. Al mismo tiempo los Royal Engineers deb?an llegar en paraca?das y marcar pasos a trav?s del campo de minas, que habr?an limpiado con detectores.
El resto del batall?n se agrupar?a a unos 300 m al sureste de la bater?a, desde donde deber?a lanzar el ataque.



Major-General Richard N. Gale
6th Airborne Division

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Tres secciones encabezar?an el asalto, con los torpedos Bengalore para abrir pasos entre las alambradas, y a continuaci?n deb?an avanzar las Compa??as de Asalto y de Reserva hacia los ca?ones, apoyadas por dos grupos separados de francotiradores Al mismo tiempo se montar?a un ataque de diversi?n contra la entrada principal, que miraba al Norte, y tres planeadores Horsa Mk II con 58 paracaidistas y zapadores voluntarios aterrizar?an en la propia bater?a exactamente las 04,30 horas. Este aterrizaje ser?a la se?al de comienzo del ataque principal.
Si la operaci?n fracasaba, Otway hab?a acordado que el HMS Arethusa comenzase a ca?onear el objetivo a las 08:30 horas. Por el contrario, si ten?a ?xito se lanzar?an bengalas amarillas y lo que quedase del batall?n podr?a dedicarse a sus objetivos secundarios.
Tuvieron lugar nueve ensayos generales del ataque, cuatro de ellos de noche y todos con fuego real, y a continuaci?n cinco d?as de reuniones en los que cada hombre aprendi? de memoria las caracter?sticas del objetivo.
El batall?n despeg? a las 23,10 horas del 5 de junio de 1944, si bien los 11 planeadores pesados lo hab?an hecho un poco antes. El vuelo, a pesar del mal tiempo que hab?a obligado a posponer 24 horas la operaci?n ?Overlord?, fue bien. Pero las cosas comenzaron a torcerse unos 4 minutos antes de llegar a la zona de salto. Para empezar, los alemanes hab?an inundado los terrenos bajos que circundaban los r?os Dives y Orne, de modo que resultaba muy dif?cil para las tripulaciones de los Dakota, cuando no imposible, localizar las ?reas de lanzamiento previstas. A continuaci?n la artiller?a antia?rea comenz? a hacer fuego y los transportes Dakota del 46? Grupo de la RAF empezaron a zigzaguear a fin de impedir que fuesen derribados con todo su ?pasaje? a bordo. Estos pasajeros no lo estaban pasando bien. Cargados con 40 kg de armas y pertrechos, y con los 15 kg de los paraca?das, les resultaba muy dif?cil mantener la verticalidad. Otros, menos afortunados, cayeron accidentalmente antes de tiempo mientras aguardaban junto a las puertas de salto a que se encendiese la luz verde.





Otway salt? correctamente, comenz? a descender entre el fuego antia?reo y comprendi? que iba a caer cerca de la zona prevista. En realidad, se dirig?a directamente hacia un cuartel general alem?n, que reconoci? inmediatamente. El y otro hombre fueron a caer cerca del edificio y se convirtieron en el objetivo de una descarga cerrada de fuego de pistola. El soldado que acompa?aba a Otway lanz? una piedra a trav?s de una ventana y, cuando los oficiales alemanes pusieron cuerpo a tierra pensando que aquello era una granada, los dos hombres se alejaron a la carrera. En ese momento, el ruido de cristales rotos delat? la ca?da del ayudante de Otway en el invernadero que hab?a detr?s del edificio. Milagrosamente, ese hombre conseguir?a reunirse con Otway en el punto de agrupamiento. Las cosas parec?an ir muy mal. Cuando lleg? a la zona de reuni?n, Otway comprob? que se estaban cumpliendo sus perspectivas m?s pesimistas. Las partidas de Reconocimiento de la Bater?a y de Control de Reuni?n hab?an llegado sanas y salvas, pero no las dem?s, y los bombarderos de la RAF hab?an errado el objetivo. Este era el informe cursado por Otway:
?A las 0250 horas, los efectivos del batall?n eran 150 hombres y s?lo 20 torpedos Bengalore. Cada compa??a ten?a aproximadamente 30 hombres. No ten?amos morteros de 76 mm; una ?nica ametralladora; la mitad de uno de los grupos de francotiradores; ning?n ca??n de 57 mm; tampoco jeeps, remolques ni material pesado; ni un solo zapador; ninguna ambulancia, pero s? seis asistentes sanitarios; ning?n detector de minas; hab?amos perdido el jefe de una compa??a. ?
Pero Otway no se arred? y decidi? seguir. De hecho, los planeadores hab?an aterrizado en una zona equivocada. Las nubes bajas y el humo creado por los bombardeos hab?an ocultado los puntos de referencia e impedido una navegaci?n correcta. Incapaces de hallar su zona de aterrizaje, decidieron posarse por separado e intentar reunirse con el batall?n por sus propios medios.






As?, Otway no podr?a contar con los hombres y el material que transportaban esos planeadores, ni con el resto de la divisi?n, hasta el amanecer.
Como el tiempo pasaba y no sab?a nada nuevo acerca de los planeadores, Otway envi? la Compa??a A hacia el punto de reuni?n principal, seguida por la reducida unidad de plana y el resto del batall?n, que se encontraron con la partida de Reconocimiento de la Bater?a en el ?rea de reuni?n. Esta partida hab?a cruzado la cerca exterior y se hab?a apostado junto al campo minado para controlar las idas y venidas de los alemanes en las defensas. La Partida de Se?alizaci?n hab?a llegado sin sus marcas blancas pero con los tacones de las botas marc? los corredores en el campo minado. Despu?s de todo, las cosas no iban tan mal. Otway sopes? la situaci?n y orden? una reorganizaci?n completa de sus reducidas fuerzas. La Compa??a B, dividida en dos grupos, deber?a forzar el per?metro mientras las Compa??as A y C, desplegadas en cuatro equipos de 12 hombres, se encargar?an de los ca?ones. Un grupo de seis hombres mandados por un sargento llevar?a a cabo el ataque de diversi?n, pero cuando ?ste comenz? los alemanes abrieron fuego con diez ametralladoras. La ?nica Vickers de 7,7 mm del batall?n respondi? eficazmente y consigui? silenciar tres de ellas, mientras el grueso de diversi?n hac?a lo propio con otras tres mediante sus Bren y fusiles. Mientras este tiroteo ten?a lugar aparecieron sobre la bater?a dos de los tres planeadores de asalto, en el momento preciso, pero la suerte se hab?a olvidado de nuevo del batall?n. La radiobaliza port?til que deb?a guiar a los planeadores (bautizada Eureka) estaba equipada con una carga de autodestrucci?n por si ca?a en manos de los alemanes. En este caso, la radiobaliza hab?a decidido explosionar nada m?s tocar tierra, hiriendo de gravedad al hombre que la llevaba. Exist?a una soluci?n alternativa, disparar proyectiles iluminantes con un mortero de 50 mm, pero el batall?n no ten?a ahora ninguno. El 9? Para, observaba, impotente, c?mo los planeadores orbitaban sobre la bater?a buscando, a trav?s del humo y el polvo, una se?al para tomar tierra y recib?an un terror?fico fuego de armas ligeras.



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Finalmente consiguieron posarse a unos 6 km y sin v?ctimas, aunque el planeador pilotado por el sargento Kerr tuvo un aterrizaje algo accidentado. Kerr llevaba a bordo cuatro hombres heridos y el planeador dejaba tras de s? una estela de humo debida a la munici?n trazadora alemana cuando divis? la bater?a y se aproxim?. Se dirigi? directamente hacia ella, pero cuando las ruedas
hab?an hecho ya contacto Kerr vio fugazmente entre el humo un cartel que rezaba ?Minen?, tir? de la palanca, el planeador retom? altura y consigui? aterrizar m?s all?, en una plantaci?n de frutales que se encargaron de desgajar las alas del avi?n. Cuando los aturdidos supervivientes salieron de su planeador en llamas se encontraron de frente con una secci?n alemana que acud?a a reforzar la bater?a. La batalla de cuatro horas librada entre estos hombres junto a los restos del planeador sirvi? para que la gente de Otway no fuese molestada por ese grupo de alemanes. A la vista de que acababa de esfumarse su ?ltima posibilidad de recibir material pesado, Otway orden? que empezase el ataque: ?Todos a una, acabemos con esa maldita bater?a! Uno de los oficiales del batall?n toc? a carga con su cuerno de caza y las partidas de ruptura comenzaron a eliminar las alambradas con los Bangalore. El resto avanz? a trav?s de los corredores en el campo minado y algunos se hirieron al caer sobre un trecho de alambrada a?n en pie.
Los cuatro equipos de asalto se abrieron paso con sus fusiles y subfusiles hacia los ca?ones. Otway hab?a ordenado que cada paracaidista pintase una calavera y unas tibias cruzadas muy vistosas en las chaquetas que llevaban bajo sus blusones Denison. Estos emblemas, junto a rostros tiznados de los hombres y sus cascos mim?ticos sirvieron para confundir y paralizar al enemigo.
Aunque el combate dur? s?lo unos minutos, el final fue brutal y sin cuartel por ambos bandos. En los emplazamientos de los ca?ones y en los corredores subterr?neos se libraron choques cuerpo a cuerpo. Las galer?as subterr?neas se limpiaron a base de granadas, subfusiles y bayonetas.







En una de ellas, una granada hizo explosionar la munici?n de una pieza y muri? uno de los atacantes, pero el combate prosigui?. Todo acab? repentinamente. Uno de los defensores vio la calavera de uno de los brit?nicos y grit? ?Fallschirmj?gern? (paracaidistas) antes de entregarse. Otros hombres le oyeron y en cuesti?n de minutos todo el mundo se hab?a rendido. Otway andaba en torno a la bater?a para reorganizar a sus hombres cuando se le comunic? que los ca?ones hab?an sido destruidos.
Sin material pesado de demolici?n, los paracaidistas hab?an usado bombas Gammon, una especie de granada contracarro, para acabar con tres de ellos, mientras que el cuarto fue destruido al hacerle disparar dos proyectiles simult?neamente.
A las 05,00 horas Otway orden? que se lanzase una bengala amarilla, justo media hora antes de que el HMS Arethusa comenzase a ca?onear la que supon?a era una posici?n inexpugnable. Hab?an pasado cuatro horas desde que el 9. Para, comenzase a saltar de sus transportes Dakota. Ese batall?n de 635 mandos y soldados hab?a quedado reducido a unos 80 ?tiles para el ataque, en el que hab?an resultado muertos o heridos unos 65.
Otway orden? que los heridos quedasen al cuidado del oficial m?dico, y ?l y los supervivientes se dirigieron hacia su objetivo secundario, las tierras altas cercanas al pueblo de Le Plein, hacia el sur. Por el camino encontraron a un franc?s, quien les advirti? que unos 200 alemanes, (de hecho, reclutas de origen sovi?tico) defend?an el ch?teau de la poblaci?n de Hauger, que estaba cerca de all?. Otway era consciente de que sus reducidos efectivos no bastaban para atacar ese punto fuerte, de modo que dispers? sus hombres en posiciones defensivas alrededor de ?ste diez metros uno de otro, de forma que nadie procedente del castillo o de m?s al Este pudiese pasar hacia las playas. A medida que llegaban m?s paracaidistas extraviados, el 9? Para fue completando sus unidades durante el D?a D antes de ser enviado a librar una de las batallas m?s duras de toda la campa?a de Normandia, la pugna por Breville.





El ?xito del 9? Para, en la toma de la bater?a de Merville no debe ser subestimado. Normalmente, cuando los defensores est?n bien equipados y parapetados se necesita para derrotarlos una superioridad num?rica de tres a uno. El ataque debe estar bien planeado, los hombres convenientemente pertrechados y el elemento sorpresa debe mantenerse hasta el ?ltimo momento posible. Casi sin excepci?n, el 9? Para, no contaba con ninguno de estos factores cuando se lanz? al asalto: estaba en inferioridad, el plan hab?a sido desbaratado y hubo de rehacerse casi en el ?ltimo
minuto, los hombres no ten?an equipo especial ni apoyo pesado, y eran muy conscientes del riesgo que estaban corriendo.
Que el objetivo se tomase pese a todos estos inconvenientes dice mucho de la capacidad de Otway y sus hombres, como tambi?n que despu?s de ello a?n pudiesen afrontar su objetivo secundario. En la ma?ana del 6 de junio de 1944, Terence Otway y su 9? Para. hab?an anulado uno de los mayores peligros para las fuerzas de invasi?n anfibia aliadas. Hab?an pagado un elevado precio, pero en cambio hab?an ahorrado muchas vidas. Cuando los primeros lanchones llegaron a la playa, los ca?ones de Merville permanec?an silenciosos.



Leutnant Steiner, comandante de la bateria de Merville
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Domingo, 25 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 21:30


Canadian War Cemetery
Bretteville-sur-Laize

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La mayoria de los soldados canadienses enterrados en este cementerio cayeron durante los meses de julio y agosto de 1944 durante los combates en Caen y Falaise. Hay tumbas de soldados de casi todas las unidades del 2nd Canadian Corps, en total 2.957, incluidos 87 sin identificar.
Los caidos en la primera fase de la batalla de Normandia estan mayoritariamente enterrados en el Canadian War Cemetery de Beny-sur-mer, cerca de Courseulles.
Esta situado entre Caen y Falaise, cerca de Cintheaux.

2.782 Canadienses
80 Britanicos
4 Australianos
1 Neozelandes
1 Frances
87 Desconocidos


Pte A.J.Bonfond
Royal Hamilton Light Infantry
Muerto 27 Agosto 1944, edad 27 a?os
En su lapida reza 'Descendant de race Belge' (Descendiente de belgas)


Pte C.L.Gillis
North Shore Regiment
Muerto 10 Agosto 1944 edad 20 a?os

Lieutnant R.C.Gould
Queens Own Cameron Highlanders of Canada
Muerto 8 Agosto 1944 edad 25 a?os
Dos soldados norteamericanos que sirvieron en unidades canadienses.



Major T.D.Anyon
Muerto 5 Agosto 1944 edad 30 a?os
Major E.R.Bennett
Muerto 5 Agosto 1944 edad 27 a?os
Dos de los muchos miembros de los Black Watch muertos entre Verri?res Ridge y Falaise. Solo el 25 de julio este regimiento sufrio 300 bajas siendo el ataque mas costoso para un solo batallon, excluyendo Dieppe.



Pte C.Earnshaw
Black Watch
Muerto 14 Agosto 1944 edad 17 a?os


Lt-Col D.A.Syme
Royal Tank Regiment
Muerto 8 Agosto 1944 edad 51 a?os
Veterano de la Primera Guerra Mundial





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Por xicu41 @ 15:28


Pegasus Bridge

A las 00:15 horas del d?a D, seis planeadores con los hombres del Major Howard
(D Company 2nd Battalion Oxfordshire and Buckinghamshire) empezaron a caer sobre Normandia en la primera fase del d?a D. Su misi?n consist?a en tomar los puentes sobre el canal de Caen y el r?o Orne y mantenerlos para evitar el refuerzo de las defensas alemanas en las playas, sobre todo en Sword Beach, y proteger el flanco izquierdo del desembarco.
El primer planeador, pilotado por J. Wallwork, aterrizo en la orilla este del puente, a solo 40 metros de la orilla del canal sin que la guarnici?n del puente supiera lo que se le venia encima hasta que fue demasiado tarde.
En solo 15 minutos los primeros soldados de la 6? Divisi?n Aerotransportada hab?an logrado el primer objetivo del d?a D?y hab?an sufrido tambi?n la primera baja, el teniente Denhan H. Brotheridge, muerto al atacar una posici?n de MG42 en la orilla oeste del canal. Solo 40 minutos despu?s el resto de la divisi?n saltaba sobre Normandia?empezaba el d?a D.


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Pegasus Bridge en 1944





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El puente colocado en el Museo Pegasus Bridge





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El cafe Gondree ya existia en 1944.Hoy esta lleno de recuerdos de los veteranos de aquel dia







La boina que llevaba el Major Howard el dia-D











Uniforme del General Gale














Mina de cristal





















Arlette Gondree











La gaita de Bill Millin




Por xicu41 @ 15:13


Invasion de Creta (Operacion Merkur)

7° Flieger Division
LLStR (Luftlande Sturm Regiment)
13.000 paracaidistas

5° Gebirgs Division (Cazadores de Montaña)
9.000 soldados

502 aviones Junkers Ju-52
85 planeadores DFS-230


Generaloberst Kurt Student
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Aproximadamente a las 7,15 horas del 20 de mayo, la primera oleada del XI Cuerpo Aerotransportado alemán comenzó a tomar tierra con planeadores y paracaídas en los alrededores de los pueblos cretenses de Maleme y Canea. Los alemanes esperaban encontrar una débil resistencia y por ello el general Kurt Student había contado con una rápida captura de los aeródromos tras arrollar a las pocas fuerzas greco-britanicas que defendían la costa norte de la isla. Por el contrario, los invasores se vieron envueltos en una sangrienta batalla de desgaste.
En Maleme dos compañías del I Batallón del comandante Koch, perteneciente al Regimiento Paracaidista de Asalto, habían aterrizado cerca de la playa situada en la desembocadura del río Tavronitis, desparramándose por el interior, hacia la colina 107, que era uno de los objetivos tácticos. Lo abrupto del terreno hizo que muchos planeadores se estrellasen al aterrizar, mientras las tropas neozelandesas que defendían la zona hacían un intenso fuego sobre los aviones. Koch, que resulto herido en la confusión de los primeros momentos, se vio forzado a concentrar sus fuerzas en el extremo occidental del aeródromo. Sus dos compañías habían tenido mas de 100 bajas, la mitad de su fuerza original. El III Batallón del Regimiento, por su parte, fue lanzado al este de Maleme y vino a caer entre los defensores neozelandeses. En poco mas de 40 minutos el fuego de estos había provocado una verdadera masacre entre los paracaidistas, 400 de los 800 atacantes estaban fuera de combate y entre los muertos figuraba el comandante Scherker, jefe del batallón. Los otros dos batallones, el II y el IV, no encontraron demasiada resistencia al sur y al oeste del aeródromo de Maleme, aunque el jefe del regimiento, el mayor general Meindl, fue herido de gravedad en el intento de socorrer a los restos del I Batallón. A media mañana de este día todo parecia indicar que el ataque a Maleme habia fracasado.
Mas al este, en Canea, los atacantes estaban encontrando una resistencia semejante a la encontrada en Maleme. Las dos restantes compañías del I Batallón del Regimiento Paracaidista de Asalto habían intentado eliminar las dos baterías situadas en las proximidades de la zona de desembarco, una antiaérea y otra de campaña. Pero los planeadores se habían dispersado excesivamente al aterrizar, de modo que la compañía que tenia que tomar la batería antiaérea no solo fue incapaz de localizar las piezas sino que tuvo grandes bajas por el fuego de un regimiento galés y de los Húsares de Northumberland. En cambio, la compañía que debía apoderarse de la batería de campaña tuvo mas éxito, capturando los cañones y haciendo unos 180 prisioneros. El I Batallón Paracaidista del capitán von der Heydte tuvo mas suerte en su aterrizaje, haciéndolo de forma compacta al sur de la cárcel local; seguidamente avanzo hacia el pueblo de Penivolia donde ya encontró mayor oposición.



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Mas al norte, el II Batallón Paracaidista logro tomar tierra cerca de Galatas y, aunque tuvo unas 150 bajas en la operación de aterrizaje, consiguió al menos amenazar las posiciones neozelandesas en las alturas de Galatas. El III Batallón Paracaidista, por su lado, tomo tierra en grupos muy separados al este de Galatas, siendo atacado inmediatamente por los neozelandeses. Incapaz de agruparse, este batallón no pudo en ningún momento combatir organizadamente. Por ultimo, el batallón de ingenieros lanzado al oeste de la cárcel encontró igualmente una fuerte resistencia por parte de las fuerzas griegas allí establecidas.

Resumiendo. Durante la mañana del 20 de mayo la primera oleada del XI Cuerpo Aerotransportado del general Student había aterrizado en enorme confusión, encontrando una resistencia totalmente inesperada. Las bajas eran muy numerosas y si bien era cierto que las tropas desembarcadas en Maleme y en Canea solo estaban separadas entre sí por unas ocho millas, no aprecia que estuviesen en condiciones de establecer contacto. Un gran numero de oficiales superiores habían muerto en la operación, entre ellos el teniente general Süssman, jefe de la 7ª división Aerotransportada. Süssman y su estado mayor se habían estrellado con el planeador que los transportaba nada mas despegar, en Grecia, y el mando de la división había recaído desde entonces en el coronel Heidrich. El doble fracaso de Maleme y Canea hacia presagiar que la segunda oleada tampoco tuviera éxito.



El plan original para un ataque aerotransportado sobre Creta había sido preparado por Student en los primeros días del mes de abril de 1941. Había sido el mismo quien, el 21 de abril, había logrado convencer al poco entusiasmado Hitler de que Creta podía ser tomada desde el aire. La invasión por mar era imposible a causa del dominio naval de los británicos, de manera que cualquier ataque anfibio debía estar subordinado a una previa acción aérea de desembarco. A partir de ese día Student había iniciado frenéticamente la preparación de la Operación Merkur para el siguiente 15 de mayo. Posteriormente esta fecha fue aplazada para el 20 de mayo. Las tropas necesarias para la operación, al igual que los medios de transporte aéreo y de apoyo logístico, fueron reunidos en un tiempo extraordinariamente corto. El XI Cuerpo de Student comprendía a la 7ª División Aerotransportada (siete batallones), al Regimiento Paracaidista de Asalto (cuatro batallones) y a la 5ª División de Montaña del teniente general Ringel. Esta ultima venia a sustituir a la 2ª División Aerotransportada, por entonces desplegada en Rumania para proteger los campos petrolíferos de Ploesti. En realidad, muchos de los paracaidistas carecían de experiencia de experiencia en combate y las unidades de montaña no habían sido instruidas en operaciones aerotransportadas. Pese a esto, Student las había escogido porque estaban habituadas a combatir en terreno accidentado con armamento ligero.



Coronel Brauer
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Las armas pesadas serian lanzadas por separado, lo que significaba que en los primeros momentos de la operación, las tropas solo dispondrían de subfusiles MP-38 y pistolas Luger, ambas de poco alcance y escasa potencia de fuego. Para el transporte de su fuerza Student contaba con unos 250 Junker 52 y 80 planeadores DFS-230, además de la correspondiente aviación de caza y de bombardeo.
Por lo que se refiere al enemigo, los servicios de información alemanes habían estimado que en Creta solo había unos 5000 soldados británicos y de los Dominios ingleses, incluyendo las tropas griegas allí existentes. Estas fuerzas estaban desplegadas a lo largo de la costa norte de la isla defendiendo los campos de aviación. Había un aeródromo en Maleme, otro en Retimo, al este de Canea, y un tercero en Heraklion.
El plan adoptado finalmente por Student para la Operación Merkur estaba sujeto tanto a las limitaciones logísticas de sus medios como a la naturaleza de los objetivos escogidos y a su valoración de la capacidad defensiva de los británicos. Las dos terceras partes de sus propias fuerzas consistían en los 14000 hombres de la 5ª División de Montaña y estos solo podían desembarcar en Creta si se capturaba alguno de los aeródromos o improvisando pistas de aterrizaje. Por lo tanto, el ataque inicial debían llevarlo a cabo los 8100 paracaidistas de la 7ª División Aerotransportada y del Regimiento Paracaidista de Asalto.





Sin embargo, como no existían aviones suficientes para lanzarlos en una sola oleada, Student se veía obligado a lanzar el primer ataque en dos fases. Y esto quería decir, además, que la segunda oleada no podía alcanzar Creta hasta unas ocho horas después del primer lanzamiento. La primera oleada fue articulada en dos grupos, el del oeste y el del centro. El grupo del oeste estaría formado por el Regimiento Paracaidista de Asalto de Meindl, menos dos compañías y tendría como objetivo el aeródromo de Maleme. El otro grupo mandado por Süssman, lo integrarían el 3º Regimiento Paracaidista, la artillería antiaérea divisionaria, los batallones de ingenieros y las dos compañías restantes del regimiento de Meindl. Su misión consistiría en apoderarse de la zona de Canea y de la bahía de Suda. La segunda oleada la constituirían las demás unidades del grupo del centro que debían aterrizar en Retimo, y el grupo del este. Este ultimo grupo, consistente en el 2º Regimiento Paracaidista reforzado con un batallón, tendría como misión el ocupar el campo de aviación de Heraklion y permitir la llegada de la 5ª División de Montaña.







Como los servicios de información hacían suponer que las fuerzas británicas en Creta eran relativamente escasas, se calculo que las primeras tropas de desembarco alcanzarían sus objetivos con cierta rapidez. Desgraciadamente para Student y para sus hombres, estas informaciones se basaban en una estimación errónea de las fuerzas que guarnecían Creta. En realidad, el 20 de mayo había en la isla 27500 soldados de Gran Bretaña y de los Dominios, aparte de los casi 14000 griegos evacuados de la Grecia constitucional. Bien es verdad que estas fuerzas estaban pobremente dotadas de armamento pesado, de pocos elementos acorazados y que su material de transmisiones era totalmente inadecuado, pero aun así su moral era alta y estaban firmemente decididos a resistir bajo el mando del mayor general Bernard Freyberg.
El lanzamiento en Heraklion fue desastroso. Los Ju52 llegaron en grupos sueltos, volando en círculos sobre las zonas de lanzamiento en enorme confusión. Para los hombres del “Black Watch” el cazar a los paracaidistas en el aire fue un “tiro al pichon”, capturando a continuación en tierra a los pocos supervivientes. El II Batallón del 1º Regimiento Paracaidista tuvo mas de 400 bajas al aterrizar al oeste del campo de aviación y los que sobrevivieron tuvieron que hacer frente a un duro ataque con carros y vehículos blindados. Muchos paracaidistas perecieron al intentar recuperar los contenedores que llevaban sus armas pesadas.
El III Batallón del mismo regimiento tomo tierra al oeste de Heraklion, encontrando menos oposición, pero muy pronto se vio combatiendo duramente en el centro del pueblo con tropas británicas y griegas. El II Batallón del 2º Regimiento, en cambio, tuvo un aterrizaje sin grandes problemas y pudo bloquear la carretera de la costa. El coronel Braüer, jefe del 1º Regimiento Paracaidista y el responsable de la captura del aeródromo de Heraklion, tomo tierra con su I Batallón al este de dicho aeródromo, muy cerca de la estación de radio que en él existía, pero no le fue posible apoyar al II batallón en la ocupación del campo de aviación. Por su parte, una porción del I Batallón se había retrasado en el lanzamiento y no consiguió acercarse al aeródromo antes de la media noche. Braüer, recogiendo la poca información que le iba llegando, pudo percatarse de que sus dispersos y maltratados batallones no estaban en condiciones de alcanzar los objetivos asignados. En Retimo, también después de varios retrasos, el 2º Regimiento Paracaidista del coronel Sturm saltó sobre una zona bien defendida por tropas australianas y griegas, atrincheradas en las colinas que se extendían paralelamente a la carretera de la costa y dominando el aeródromo. El III Batallón cayo al este del pueblo, muy diseminado pero alejado de las posiciones australianas, pudiendo así reagruparse con rapidez y avanzar hacia Retimo.



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La Plana Mayor regimental, por el contrario, tuvo la mala fortuna de tomar tierra delante de la posición principal de los australianos, sometida a un fuego intensisimo y dejando 80 hombres en manos del enemigo. En cuanto al I Batallón, éste aterrizó todavía mas al este, también muy disperso y bajo el fuego de las tropas australianas, a ultima hora de la tarde, el III Batallón estaba intentando abrirse paso es Retimo, desalojando a la policía griega que lo defendía, en tanto el I, todavía sin terminar de reagruparse, trataba desesperadamente de expulsar a los australianos de las alturas que dominaban el aeropuerto.

En Atenas, mientras tanto, Student estaba ya en condiciones de reunir los informes de la Luftwaffe y los informes que le iban llegando de Creta. A lo largo de la tarde todo aprecia indicar que el plan no se estaba desarrollando según lo previsto. Al anochecer Student llego a la conclusión de que la situación era francamente desfavorable en Heraklion, al mismo tiempo que empezaba a temerse lo peor en Retimo, por la total ausencia de noticias. Sabia en cambio, que el Regimiento de Asalto había ocupado parcialmente el campo de aviación de Maleme y esto le decidiría, no sin vacilaciones, a apoyar este éxito limitado, trasladando el esfuerzo principal de la operación del este al oeste. El aeródromo de Maleme debía ser capturado para que en el pudiera desembarcar la 5ª División de Montaña y de esta manera arrollar las posiciones británicas partiendo del oeste. También a partir de esos momentos las decisiones de los jefes británicos tuvieron una influencia importante en el curso de la batalla. Freyberg, que carecía de los medios de transmisión apropiados, no pudo controlar los acontecimientos y la iniciativa quedo en manos de sus subordinados. Durante la noche del 21 al 22 de mayo y en las primeras horas de la mañana siguiente los británicos pudieron haber contraatacado, arruinando las perspectivas de éxito de Student. Pero si bien es cierto que los australianos contraatacaron vigorosamente, impidiendo que los alemanes se apoderaran del aeródromo de Retimo, en otros lugares los defensores permanecieron inactivos. En Maleme, para mayor desgracia, retrocedieron en un exceso de precipitación cuando el jefe del batallón neozelandés que defendía la colina 107, creyendo que su exhausta fuerza seria arrollada al día siguiente, replegó a sus hombres durante la noche. En realidad, eran los agotados paracaidistas de Regimiento de Asalto quienes esperaban ser atacados y fueron ellos los verdaderamente sorprendidos al encontrar desocupada la colina. Student, decidido ya a apoyar las tropas de Maleme, comenzó a enviar abastecimientos y refuerzos a la zona situada al oeste del río Tavronitis. Gracias a ellos los paracaidistas pudieron progresar en dirección a Canea y en las primeras horas de la tarde el I Batallón de la 5º División de Montaña desembarcaba en Maleme.






El aeropuerto estaba sembrado de Ju52 ardiendo o destruidos e incluso seguía sometido al fuego del enemigo, lo que exigió un enorme esfuerzo para organizar la llegada de los refuerzos. Meindl, el jefe del Regimiento Paracaidista de Asalto, estaba herido por lo que Student nombró para reemplazarle al impulsivo pero ambicioso y duro coronel Ramcke. Mientras los paracaidistas alemanes conseguían mantener inmovilizados a los defensores de Retimo y Heraklion, durante todo el día 22, batallón tras batallón de montaña iba desembarcando en el aeródromo de Maleme, siendo enviado inmediatamente en dirección este. Ringel, jefe de la 5º División, asumió el mando operativo en Creta cuando ya solo era cuestión de tiempo la derrota de los británicos. Todavía los defensores de Creta combatían con dureza para mantenerse en Galatas, Canea y Suda. Pero el 24 de mayo Freyberg había abandonado ya toda esperanza de poder conservar Creta. Tres días mas tarde, el día 27, se tomo la decisión de evacuar la isla mientras los alemanes progresaban lentamente hacia el este con la intención de auxiliar a los supervivientes de la segunda oleada en Retimo y Heraklion. A partir de este momento la ultima fase de la batalla consistió en la persecución hacia el sur, a través de las agrestes montañas de Creta.
La invasión de Creta costo a los alemanes unos 3200 muertos y unos 3400 heridos. Por su parte la Luftwaffe perdió 170 Ju52 y 40 aviones de combate. En el otro bando, los británicos tuvieron también 2500 muertos y 11800 prisioneros. La mayor parte de las fuerzas griegas, incluyendo a la policía de Retimo, cayeron en manos de los alemanes. Si embargo, pese a la victoria final, la batalla de Creta fue una sangrienta y durisima experiencia para los paracaidistas alemanes, particularmente para los de la primera oleada. Muchos de los jefes resultaron muertos y heridos o cayeron prisioneros, y la gran dispersión de las unidades dejo el mando real en manos de oficiales y suboficiales.
De todos modos, lo cierto es que, a pesar de la victoria conseguida en Creta, Hitler quedo muy impresionado por las enormes perdidas sufridas y decidió no volver a utilizar jamas a sus paracaidistas en una operación de gran envergadura. Aunque los paracaidistas alemanes tomaron parte en otras acciones de pequeña escala, su papel en futuro seria el de unidades de elite del ejercito de tierra.

S?bado, 24 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 20:18


Marinek?stenbatterie Longues sur Mer
4. HKAA 1260

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La bater?a de costa de Longues-sur-mer era una de las mas modernas del muro del atl?ntico y estaba situada al norte del pueblo con el mismo nombre. Sus cuatro ca?ones Krupp TbtsK C/36 (L/45), desarmados de un destructor, de 150 mm en casamatas tipo M-272 situados al borde del mar y sobre un acantilado de 66 metros de altura estaban en posici?n ideal para amenazar a la flota del desembarco., con un alcance de 22.000 m y seis disparos por minuto. Su puesto de control de tiro, situado al borde del acantilado, ten?a un sistema ?nico de se?alizador de blancos. Los datos del objetivo eran transmitidos directa y autom?ticamente a los ca?ones mediante un sistema de cables enterrados.
La bater?a dispon?a adem?s de un ca??n de 12,2 cm Leuchtgesch?tz tipo K 390/1, varios antia?reos de 20 mm, barreras de alambre de espino y campos de minas.



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El oficial al mando era el Major Werner Pluskat (I/352. Artillerie Gruppe, 4.HKAA Heeres Kusten Artillerie Abteilung ) que fue el primero en divisar los barcos aliados y que mas tarde colaborar?a el pel?cula ?El d?a mas largo? como asesor militar. La zona hab?a sido bombardeada en las semanas anteriores al desembarco con hasta 1.500 tn de bombas y a las 05:30horas del d?a D el crucero franc?s FFS. Georges Leyges y el acorazado USS Arkansas empezaron el cruce de fuego con la posici?n y los ca?ones de Longues abren fuego sobre el crucero Emmons en la zona de Omaha Beach. Los impactos aliados destruyen los cables de direcci?n de tiro por lo que los artilleros deben fijar los blancos en visi?n directa. Los alemanes disparan ahora hacia el USS Arkansas y el crucero franc?s Montcalm durante media hora para luego girar hacia Gold Beach y atacar al HMS. Bulolo con el comandante de cuerpo a bordo, oblig?ndole a levar anclas tras 20 minutos de bombardeo, quedando luego en silencio.

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Major Werner Pluskat
I/352 Artillerie Gruppe



A las 08:45 h los cruceros Ajax y HMS Argonaut vuelven a disparar contra la bater?a, logrando impactos directos en dos de sus casamatas. Por supuesto ambos barcos se atribuyen para si el merito del hecho. Las otras dos piezas no vuelven a abrir fuego hasta la tarde, pero el FFS Georges Leygues silenci? definitivamente la bater?a. Los 120 supervivientes de la guarnici?n de 184 se rindieron al d?a siguiente a la 231st Infantry Brigade britanica.
Los ca?ones de Longues-sur-mer hab?an disparado un total de 115 proyectiles.






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Longues sur Mer 20-7-2.007



























Jueves, 22 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 11:58


Utah Beach


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Utah Beach estaba situada en el flanco oeste de la zona de desembarco, en la pen?nsula de Cotentin. Una duna recorre la playa en toda su longitud y tras ella los alemanes hab?an inundado grandes zonas de pantanal con el fin de obstaculizar lo m?s posible los movimientos de los aliados. La playa tiene cuatro salidas para atravesar estas zonas.
Como en las otras zonas de desembarco, los alemanes hab?an llenado la playa de obst?culos tipo ?C?, estacas con minas atadas, erizos de hierro, barreras de alambre de espino y las famosas ?puertas belgas?. A lo largo de las dunas se hab?an construido bunkers, tobruks y torres acorazadas, todo ello unido por una red de trincheras protegidas por alambre de espino y campos de minas.
La defensa de la pen?nsula de Cotentin estaba asignada al 7. Armee (VII ejercito alem?n) al mando del Generaloberst Friedrich Dollmann y compuesta por las 709 I.D., 243 I.D. y 91 I.D. divisiones de infanter?a.



Tanques "DD" anfibios llegando a la playa
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El plan aliado preve?a tomar la playa con la 4th Infantry Division lo antes posible y avanzar tierra adentro hasta enlazar con las dos divisiones aerotransportadas (82nd y 101st) lanzadas la noche antes y avanzar hacia Cherburgo con el apoyo de la 90th Infantry Division que desembarcar?a al d?a siguiente.
A las 04:30 horas elementos del 4th y 24th Cavalry Scuadron alcanzaron las islas de Saint Marcouf situadas frente a la costa. Estas islas estaban desocupadas y sirvieron como puesto avanzado para las operaciones. A la Hora-H la primera oleada llego a la playa y los 600 hombres del 1st y 2nd Battalion del 8th Infantry Regiment saltaron de sus LCVP?s al agua corriendo hasta alcanzar la playa sin demasiada resistencia. Pero como en Omaha Beach la deriva de la marea los hab?a dejado casi dos kil?metros al sur del lugar previsto.
El Brigadier General Theodore Roosevelt Jr que iba en la primera oleada, tras ver el error reconocer el terreno decidi? que las siguientes oleadas de asalto desembarcaran en el mismo lugar. Cuando los ingenieros pudieron abrir camino entre las defensas de la playa el 1st y 2nd Battalion del 8th Infantry Regiment avanzaron hasta sus objetivos previstos. El 1st/8th avanzar?a hacia el norte, a las dunas de Varreville y el 3rd/8th hacia el oeste. El 2nd/8th avanzar?a hasta Pouppeville para reunirse con los paracaidistas de la 101st Division alrededor de las 12:00 horas. Una de las consecuencias del error en la zona de desembarco fue el apelotonamiento de hombres y material en la salida n?2. Se hab?a previsto utilizar esta salida junto con la n?3, pero la proximidad de las defensas alemanas a esta ultima hicieron desistir al mando aliado de utilizarla.



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Los tres batallones del 22nd Infantry Regiment llegados a la playa sobre las 10:00 horas tuvieron que progresar a trav?s de la zona pantanosa para alcanzar sus objetivos en St Germain de Varreville. Unidades de la 82nd Airborne Division llegadas por mar se unieron al 3rd/8th para alcanzar a los paracaidistas que hab?an tomado St Mere Eglise y despejar el ?rea para la llegada de los planeadores prevista para las 09:00 horas.
El 8th Infantry Regiment pudo alcanzar sus objetivos previstos, hab?an relevado a los paracaidistas de la 101st en Pouppeville y desplegado para proteger el flanco suroeste. El ?nico problema era la resistencia alemana al norte, en Les Forges, zona donde estaba previsto el aterrizaje de planeadores. Los otros dos regimientos de la 4th Division no tuvieron el mismo ?xito debido a la dificultad que supon?a la gran extensi?n de las zonas inundadas tras la playa.
Toda la division estaba en tierra 15 horas despu?s de la primera oleada, 20.000 hombres y 1.700 veh?culos, sufriendo unas perdidas a lo largo de la jornada de 197 bajas entre muertos, heridos y desaparecidos.



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Museo Utah Beach

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Mi?rcoles, 21 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 11:30


Musee Memorial Caen


Vestibulo, con una replica de un Hawker Typhoon a escala real.








Por xicu41 @ 11:15


Omaha Beach



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El trozo de costa normanda conocido como Omaha Beach es una playa situada entre Vieville-sur-mer al oeste y Colleville-sur-mer al este, de seis kilómetros de longitud, flanqueada en sus extremos por acantilados de hasta 60 metros de altura. Desde la playa hacia adentro hay una ladera de hierba que sube hasta los 40 metros en alguna zonas.
La defensa de este sector correspondía a las 352. I.D. y 716. I.D. (Infanterie Division) situadas en una serie de “puntos fuertes” (Widerstandnest Wn) numerados del wn60 al wn74 que controlaban las cinco salidas de la playa. Hacia el interior se encontraban los batallones de artillería de la 352. I.D. equipados con cañones de 105mm y obuses de 150mm con un alcance de unos 6 km. En la playa se plantaron obstáculos de diferente tipo, elementos “C”, tetraedros, estacas, “puertas belgas” y se construyeron zanjas y muros antitanque.
El objetivo era establecer una cabeza de playa entre Port en Bessin y el río Vire para luego avanzar hasta Caumont y Saint Lö a la vez que los británicos. Una vez aseguradas las playas se formaría una línea desde Isigny a Tour en Bessin, enlazando con el 2º Ranger Battalion de Pointe du Hoc en el oeste y con el 47th Royal Marine Commando británico en Port en Bessin al este.




El mal tiempo, las fuertes mareas, y la visibilidad baja desorganizaron completamente las primeras oleadas. A ello se unió el que el bombardeo naval y aéreo fuera ineficaz cayendo sus proyectiles demasiado al interior, dejando las defensas intactas y sin cráteres en la playa donde poder refugiarse los soldados desembarcados, quedando completamente expuestos al fuego alemán.

La primera oleada esta compuesta por las compañías B y C del 741 Tank Battalion pero solo 2 de los 29 tanques que la componían llegan a la playa, el resto se hundió en el canal a causa del oleaje. A las 06:30 las primeras LCVP´s y LCA´s llegan a una playa completamente llana y sin ninguna protección, encontrándose nada mas bajar las rampas con el furioso fuego de ametralladoras MG, cañones antitanque y morteros, y la mayoría alejados de sus sectores asignados a causa de la deriva producida por la marea.
La compañía A/116 Inf. Reg. perdió la mayoría de sus oficiales en los primeros 15 minutos y las demás no tenían mejor panorama. Los soldados dispersos y sin un mando para dirigir las operaciones se quedaban clavados al borde del agua, tras los obstáculos o los vehículos destruidos sin tener claro que hacer.
Durante una hora y media lo único que hicieron los aliados fue acumular hombres y chatarra al borde de la playa, incluso se considero la posibilidad de detener el desembarco y evacuar la playa, hasta que en torno a las 08:00 horas los primeros grupos pudieron organizarse y avanzar. Al mejorar la visibilidad el bombardeo naval se hizo más efectivo y a las 10:30 horas, unidades del 18th Inf. Reg. consiguieron tomar el wn65 en La Ruquet , que protegía la salida E1, abriendo la primera vía para salir de la playa en la que se siguió combatiendo casi durante seis horas mas, hasta que el ultimo defensor del wn62 (Heinz Severloh) se retiro después de haberse quedado solo y sin munición tras disparar mas de 12.000 cartuchos con su MG42.



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Wn 62




Omaha Beach había sido tomada pero ninguno de los objetivos asignados había sido alcanzado, solo se pudo penetrar tierra adentro algo mas de dos kilómetros y ni se enlazo con los británicos en Port en Bessin, ni con los Rangers de Pointe du Hoc. Las perdidas, aunque menos de las previstas fueron grandes, de los 34.000 hombres de la 1st y 29th desembarcados, 3.800 fueron bajas y de ellos alrededor de 2.000 muertos solo en Omaha Beach, la sangrienta Omaha.
Gracias a ellos, pocos días después había en suelo francés más de 250.000 soldados aliados y más de 50.000 vehículos de todo tipo y casi tres millones de hombres acabarían cruzando el canal para combatir en Europa.



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Generalleutnant Dietrich Kraiss 352. Infanterie Division
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Generalleutnant Wilhelm Richter 716. Infanterie Division
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A la derecha el sector Fox Green, la zona mas sangrienta de la batalla, a la izquierda Easy Red y subiendo la ladera el strongpoint wn62.











Bunker inferior del Wn62














Iglesia de Colleville sur mer













Fotos
purplehearts.net

Viernes, 16 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 1:19


Ranville War Cemetery



Como la mayoría de los cementerios de guerra de Normandia el de Ranville empezó siendo un camposanto temporal, en este caso para los soldados británicos caídos el Día-D. La mayoría de los que murieron durante la noche del día 5 y a lo largo del día 6 tras el desembarco están enterrados aquí, en gran parte pertenecientes a la 6th Airborne División británica. Más tarde se fueron trasladando otros restos desde Amfreville, Colleville-Sur-Orne, Houlgate, Colombelles y Villers-Sur-Mer.
Bordeando la iglesia se encuentra la Ranville Churchyard donde estan enterrados la mayoría de las bajas de los ataques a Pegasus Bridge, Benouville y el propio Ranville durante la noche del 5 de junio.


Nacionalidades
-2.151 Británicos
-76 Canadienses
-1 Australiano
-1 Neocelandés
-1 Belga
-5 Franceses
-1 Polaco
-1 Sin identificar
-322 Alemanes


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Lieutenant J. Maurice Rousseau
1st Canadian Parachute Battalion
Caído en acción el 20/9/1944.
Lieutenant J. Philippe Rousseau
1st Canadian Parachute Battalion
Caído en acción el 7/6/1944.
Hermanos enterrados en Ranville


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Private
E.S.Corteil


9th Bn Parachute Regiment
Caído en acción el 6/6/1944 Edad 19 años
Enterrado con su perro “Glenn”, mascota del regimiento.


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Lieutenant Colonel A.P.Johnson
Suffolk Regt cmdg. 12th Bn Parachute Regiment
Caído en acción el 12/6/1944 Edad 32 años D.S.O.

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Major W.J.F.Jarmain
193 Bty 61st Anti-Tank Regt Royal Artillery
Caído en acción el 26/6/1944 Edad 33años
John Jarmain, el poeta de la guerra.

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Private R.E.Johns





13th Bn Parachute Regiment
Caído en acción el 23/7/1944 Edad 16 años
Posiblemente el soldado británico mas joven caído durante la guerra.











El mariscal Montgomery, George Gondree y el major-general de la 6th Airborne Division, Richard N. Gale en una visita al cementerio de Ranville



Por xicu41 @ 0:51


BAYEUX WAR CEMETERY


En Bayeux esta el mayor de los cementerios brit?nicos en suelo normando y en principio fue sepultura para los soldados muertos en los diferentes hospitales militares ubicados en la ciudad, tomada por los Sherwood Rangers brit?nicos en la tarde del 6 de junio, aunque oficialmente liberada al d?a siguiente. Charles de Gaulle estableci? aqu? su primera sede de gobierno hasta la liberaci?n de Paris.
Alberga los restos de 4.648 soldados de diferentes nacionalidades.


-3.935 Brit?nicos
-181 Canadienses
-17 Australianos
-8 Neozelandeses
-1 Sudafricano
-25 Polacos
-3 Franceses
-2 Checos
-2 Italianos
-7 Rusos
-466 Alemanes
-1 Sin identificar


Frente al cementerio se ubica el Bayeux Memorial con los nombres de 1.808 soldados de la Commonwealth desaparecidos en acci?n.


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Mi?rcoles, 14 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 20:35


Musee Memorial Omaha Beach

Situado en Saint Laurent-sur-mer, su visita es muy recomendable ya que contiene infinidad de objetos relacionados con la batalla de Normandia, armas, uniformes etc, todo muy cuidado y detallado.
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La barcaza LCVP que se ve en esta foto lleva la misma numeracion que la que esta en el museo.

Por xicu41 @ 0:53


Soldatenfriedhof La Cambe




Después de la guerra la Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge (creo que se traduce como Comisión Alemana para los Cementerios de Guerra) decidió establecer seis cementerios en el área de Normandia comenzando en 1954 por el de La Cambe, que fue inaugurado en septiembre de 1961. Durante ese periodo mas de 12.000 soldados alemanes fueron trasladados desde 1400 localizaciones distintas hasta este cementerio y desde entonces hasta hoy, otros 700 cuerpos han sido encontrados y trasladados hasta allí.
En total, en La Cambe hay enterrados los restos de 21.222 soldados alemanes casi todos en tumbas dobles, incluidos los 296 que están en el túmulo central (de ellos 207 sin identificar).
Sin duda el más famoso de todos los que aquí yacen es el Hauptsturmführer Michael Wittmann (s. SS. Pz. Abt. 101 # 22/4/1914-8/8/1944), uno de los mejores comandantes de blindados de la W.W.II (138 tanques y 132 cañones contracarro destruidos) enterrado aquí desde 1983 con su tripulación. Los restos de Wittmann y sus cuatro tripulantes del Panzerkampfwagen VI Tigre nº 007( Karl Wagner, Günther Weber, Heinrich Reimers y Rudolf Hirschel) fueron encontrados mientras se realizaban las obras de una carretera cerca de Cintheaux.






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La Cambe 2.007

















































Uno de los responsables de los asesinatos de Oradour sur Glane,
Sturmbannführer Adolf Diekmann, 4. SS Panzer Grenadier Regiment "Der Fuhrer" (bloque 25, fila 4, nº 121),



Martes, 13 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 18:01


Normandy American Cemetery
Colleville sur Mer


Los caídos norteamericanos en Normandia estaban enterrados en más de diez cementerios en los campos de batalla y en cientos de tumbas aisladas. La AMBC (Comisión Americana para Memoriales de Guerra) se encargo de repatriar al 60% de los caídos, repartiendo el resto en dos cementerios (Colleville sur Mer y St James).
En Colleville reposan los restos de 9.387 soldados norteamericanos, de ellos 307 sin identificar, treinta y tres parejas de hermanos, cuatro mujeres y también un padre con su hijo. Hay un gran Memorial con una estatua de bronce de 6,5 m de altura y un gran mural mostrando las operaciones aliadas en Europa. Detrás esta el Jardín de los Desaparecidos con los nombres de 1.557 soldados, marineros y aviadores desaparecidos en combate. Los que han sido encontrados desde entonces tiene un asterisco junto a su nombre.








Brigadier General Theodore Roosevelt Jr (Bloque D: Fila 28: Tumbas 45 & 46)
4º Infantry Division 12/7/1944
Sobrino del presidente Roosevelt, muerto de un ataque al corazon, esta enterrado junto a su hermano Quentin caído en acción en la Primera Guerra Mundial.








2/Lt Preston Niland 22nd Infantry 7/6/1944
Sgt Robert Niland 505th PIR. 6/6/1944
(Bloque F: Fila 15: Tumbas 11 & 12)
Los hermanos que inspiraron la película "Salvar al soldado Ryan". Un tercer hermano combatía en el pacifico y se creyó que también había caído, por lo que el cuarto hermano fue repatriado. Sin embargo el hermano que combatía en el pacifico sobrevivió a la guerra.






Colonel Ollie Reed, 115th Infantry, 30/7/1944


1st Lieutenant Ollie Reed Jr.,
163rd Infantry, 6/7/1944
(Bloque E: Fila 20: Tumbas 19 & 20) Padre e hijo



T/Sgt Frank Peregory 116th Infantry, 29th Division 14/6/1944
(Bloque G: Fila 21: Tumba 7)
 Condecorado con la Medalla de Honor del Congreso por su accion en Gandcamp Maisy el 8 de junio de 1.944. Caído en acción seis dias despues, en Couvains.





1st Lieutenant Jimmie W. Monteith Jr
16th Infantry, 1st Division.
(Bloque I: Fila 20: Tumba 12)
Caído en acción 6/6/1944. Condecorado con la Medalla de Honor del Congreso



































Por xicu41 @ 14:46


Normandy War Cemeteries


Una vez terminada la campa?a de Normandia decenas de miles de soldados yac?an enterrados por la campi?a francesa o en peque?os cementerios en los campos de batalla. Al final de la guerra algunos fueron repatriados a sus pa?ses de origen (principalmente americanos) pero la gran mayor?a siguen enterrados en suelo normando. He visitado muchos de ellos y en todos tiene uno la misma sensaci?n de hasta que punto puede llegar la estupidez humana. Cuando recorres las hileras de lapidas de cualquiera de estas necr?polis y ves las edades de los soldados que est?n enterrados en ellas se te cae el alma a los pies, la mayor?a no llega a los 20 a?os (sobre todo americanos y alemanes, los brit?nicos ten?an una media de edad algo mas alta pero igualmente todos ellos demasiado j?venes). Es una visita muy recomendable para todos aquellos que piensan que la guerra es algo honorable y glorioso. Lo ?nico que florece en una guerra son jardines de piedra.
En la batalla de Normandia murieron m?s de 100.000 soldados de ambos bandos (solo en los cinco cementerios alemanes hay 70.000 soldados enterrados) que descansan en 26 cementerios:
-16 Brit?nicos (incluyendo soldados neozelandeses y australianos)
-2 Canadienses
-2 Americanos
-1 Polaco
-1 Frances
-5 Alemanes (mas el de Saint Andre de l?Eure en la Alta Normandia)



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Lunes, 12 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 15:14


Heeresk?stenbatterie Azeville
HKAR 2./1261 WN 133


La bater?a de Azeville estaba situada a dos kil?metros al suroeste de St Marcouf y constaba de cuatro ca?ones Schneider 10,5 cm. 331(f) de 105 mm en casamatas tipo H 650/671, con buena protecci?n y una guarnici?n de 170 hombres al mando del Leutnant Kattnig. Junto con la bater?a de Crisbeq tenia la misi?n de defender la zona de Utah Beach y gracias a las grandes troneras de sus casamatas tenia un radio de tiro mayor que Crisbeq aunque menos alcance.
La guarnici?n aguanto los ataques del 1nd Batall?n/22 Infantry Regiment (4 th Infantry Divisi?n) hasta el d?a 9 de junio en el que los soldados aliados consiguieron incendiar uno de los bunkers de munici?n. Kattnig comprendio que todo esfuerzo por mantener la posicion resultaria inutil y un sacrificio innecesario de vidas humanas, por lo que rindio la bateria con sus 169 soldados.



Dos de los impactos del acorazado USS Nevada

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Azeville 1944

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Azeville 2006

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Por xicu41 @ 10:31


Marinek?stenbatterie St Marcouf
HKAR 3./1261 WN 135


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La bater?a de St Marcouf esta situada al este de la pen?nsula de Cotentin, a unos 3 km en l?nea recta de la costa y a 10 km de Utah Beach, por lo que en teor?a era una seria dificultad para el desembarco aliado y fue bombardeada varias veces entre abril y junio de 1944. Pese a las casi 800 TN de bombas que cayeron sobre ella no hab?a resultado demasiado da?ada. Deb?a de haber sido tomada en la noche del 5 de junio por la 1? Airborne Divisi?n, cosa que fue imposible debido a la desorganizaci?n de los paracaidistas tras el salto.

Los alemanes empezaron a construirla a finales de 1943 e iba estar equipada con cuatro ca?ones de 210mm Skoda 21 cm. K39/41(t), con un alcance de mas de 22 km y 1,5 disparos por minuto (en junio de 1944 solo hab?a dos ca?ones en su casamata tipo H 683 y otra en construcci?n), cinco ca?ones antia?reos franceses 75mm Flak 1897-7,5 cm. FK97(f), un ca??n de 150 mm al descubierto y cinco ca?ones de 155mm franceses St Charmond 1916-15,5 cm. K 420(f). Los refugios y abrigos eran bunkers tipo H 621/622/501.




Oberleutnant Ohmsen
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Ca?on 210mm Skoda 21 cm. K39/41(t)
21 junio 1944



T?cticamente su control pertenec?a al ejercito, pero su guarnici?n estaba formada por miembros de la marina al mando del Oberleutnant(MA) Fregattenkapit?n (Bundesmarine) Walter Ohmsen (Elmshorn 7-6-1911/Kiel 19-2-1988) y compuesta por tres oficiales, 7 suboficiales y 270 marinos, aunque cuando fue tomada por los americanos la guarnici?n llegaba a los 400, al estar su per?metro defendido por la 6?.Kp del II/919 Grenadier Regiment al mando del Oberleutnat Geissler.


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Los ca?ones de esta bater?a fueron los primeros en abrir fuego contra los barcos aliados, logrando hundir el crucero USS.Corry y alcanzar al USS. Glennon y a otro barcos de menor tama?o. A las 08:00 h una de sus casamatas fue alcanzada y a las 09.00 h la segunda sufri? un impacto directo del USS. Nevada, quedando solo la tercera pieza que no volver?a a abrir fuego hasta las 11:00 h de la ma?ana sobre Utah Beach, disparando intermitentemente ese d?a y el siguiente, hasta que las primeras unidades americanas llegaron a St Marcouf. El d?a 7 de junio el 2nd Battalion del 22nd Infantry Regiment (4 th Infantry Divisi?n) al mando del Major Earl W. Edwards intent? el asalto sin ?xito, volviendo a intentarlo el dia 8 tras un intenso bombardeo preparatorio con artiller?a naval, terrestre y morteros, haciendo replegarse a los defensores. Para rechazar el ataque, el Oberleutnant Ohmsen solicito a la cercana bater?a de Azeville que abriera fuego sobre su posici?n, ya que los atacantes hab?an entrado en el per?metro, medida que tuvo ?xito, aunque uno de los proyectiles de 105 mm entr? justo por la puerta de uno de los bunkers, matando a varios defensores.



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Puesto de direccion de tiro



Al fin, el d?a 11 de junio, Ohmsen, recibi? la orden de evacuar la bater?a y aprovechando la oscuridad se retiro con los 78 defensores que aun quedaban en pie, dejando en la bater?a a 20 heridos. Por la tenaz defensa de la bater?a de St Marcouf, el Oberleutnant Ohmsen recibi? la Cruz de Caballero (Ritterkreuz) el 14 de junio en Cherburgo.





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La casamata 1 esta parcialmente destruida a causa de un accidente provocado al manipular los ingenieros americanos la municion dentro del bunker. El techo de la bateria salto por los aires volviendo a caer casi en el mismo sitio.

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Paracaidistas de la Hq Co /508 PIR cerca de la iglesia de Saint Marcouf.

Cap. Robert Abrahan, S/Sgt Worster "Pappy" Morgan, Pfc Marney Tillery, Pfc Joel R. Lander, Pvt John G. McCall, Pfc James R. Kumler, Tec 5 Donald J. MacLeod (frente a la camara)





















































Viernes, 09 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 1:17


Sainte Mere Eglise



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Despu?s de m?s de 60 a?os Ste Mere Eglise sigue pr?cticamente igual que la noche en que fue tomada por la 82nd Airborne Divisi?n (All American), ha crecido poco y se conserva casi como entonces. Aparte de ser famosa por ser la primera poblaci?n liberada por los americanos lo es tambi?n por el episodio de John Steele, que quedo colgado de la torre de la iglesia fingiendo estar muerto hasta que dos horas despu?s fue capturado, y que al final tuvo mas suerte que muchos de sus compa?eros que cayeron en la plaza, iluminada por el incendio de una casa situada en lo que hoy es el Musee Airborne, y que fueron abatidos nada mas tocar tierra.


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Mientras la otra divisi?n aerotransportada, la 101st Airborne Divisi?n (Screaming Eagles) era lanzada mas al sur, sobre la zona de Carentan, la 82nd lo har?a sobre zona de Ste Mere Eglise con el objetivo de asegurar el cruce de carreteras sobre el Merderet, destruir los puentes sobre el r?o Douve y bloquear la carretera Carentan-Cherburgo. Los 6400 efectivos de la divisi?n estaban divididos en dos partes, la Force A compuesta por paracaidistas, y la Force B formada por infanter?a transportada en planeadores.

Force A
DZ ??O``-Ste Mere Eglise
El 505th PIR (Parachute Infantry Regiment) atacar?a Ste Mere Eglise, el puente sobre el Merderet en La Fiere, Chef du Pont y formar?a una l?nea defensiva de Neuville a Baudienville.
DZ ??T``-Anfreville
El 507th PIR formar?a la l?nea defensiva entre Gourbesville y Le Hameau Renouf, y apoyar?a al 505 en La Fiere.
DZ ??N``-Picauville
El 508th PIR y la compa??a B del 307 Batall?n de Ingenieros Aerotransportado destruir?an los puentes sobre el Douve y establecer?an una cabeza de puente segura hasta Hameau Renouf.





Force B
LZ ??W``- Les Forges
Trasportados en planeadores.
Misiones ??Elmira`` (llegada a la LZ a las 21:00 h del 6 de junio), ??Galveston`` (llegada a las 07:00 h del 7 de junio) y ??Hackensack`` (llegada a las 09:00 h del 7 de junio).

LZ ??O``- Ste Mere Eglise
Misi?n ??Detroit`` (llegada a las 04:00 h del 6 de junio).

Fueron utilizados 188 planeadores Horsa y 240 Waco para trasladar los 3800 efectivos de la Force B

Force C
Task Force Howell, compuesta por carros y artiller?a desembarcados en Utah Beach y que alcanzar?an Ste Mere Eglise lo antes posible.


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A las 09:30 h del 5 de junio, 20 aviones C-47 Dakota despegan de la base de North Witham con la avanzadilla de las dos divisiones (82nd y 101st) y la misi?n de se?alizar las 6 DZ, las zonas de salto.
Media hora despu?s 801 C-47 llegaban a la costa con las dos divisiones. Debido a la baja visibilidad y a la acci?n de la Flak, la artiller?a antia?rea, el salto fue un autentico desastre, muchos de los aviones llegaban a las DZ muy bajos y a mucha velocidad, y otros ni siquiera llegaron, lanz?ndose los paracaidistas donde buenamente pudieron. El 507th y el 508th quedaron totalmente desperdigados hasta el punto de que varias unidades tardaron d?as en reagruparse y solo el 505th salto m?s o menos en el sector previsto. Poco a poco fueron organiz?ndose grupos para empezar a atacar los objetivos asignados, Ste Mere Eglise fue tomada a las 04.00 h y asegurada a las 05:00 h y para esa hora casi el 30% de la unidad estaba ya organizada.
A pesar de todas las penurias no se cumplieron las estimaciones de bajas, realmente pesimistas que hablaban de un 70% para esa noche y de los 6400 hombres de la 82nd, 272 fueron muertos o heridos a consecuencia del salto y de los efectivos reunidos despu?s del salto, sufri? 1269 bajas de las cuales 156 fueron muertos.


El d?a 11 de junio la divisi?n fue trasladada a Inglaterra hasta su regreso a la acci?n en la operaci?n Market Garden en diciembre de 1944.





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Jueves, 08 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 12:41


Mont Saint Michel

Un lugar simplemente impresionante, cualquiera que visite Normandia o Breta?a, deberia acercarse por alli. Esta situado entre estos dos departamentos franceses, y esta perfectamente conservado. Lo unico que hay que tener en cuenta es la hora de visita, ya que la marea alta cubre los aparcamientos.




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Martes, 06 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 0:55


Heeresküstenbatterie Pointe du Hoc
HKAR (4./1260)

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El asalto


La poderosa batería de Pointe du Hoc estaba situada a 5km al oeste de Omaha Beach y era el objetivo del 2nd Ranger Battalion durante el asalto. Sus seis cañones de 155mm eran una seria amenaza para las tropas, ya que su radio de tiro cubría las zonas de Utah y Omaha. Lo que los aliados no sabían era que sus cañones habían sido trasladados 1km tierra adentro pocos días antes del desembarco y no estaban operativos, de hecho no hicieron un solo disparo durante el desembarco.
Las compañías D,E y F subieron a los vehículos de desembarco(10 LCA y 4 DUKW) a las 04:30 de la mañana y a unos 20km de la costa equipados con cuerdas, escalas y garfios accionados con cohetes hacia el objetivo, una zona de playa rocosa de poco mas de 25m coronada por un acantilado de 30m en vertical.





El plan consistía en que la compañía D desembarcaría al oeste y las compañías E y F lo harían al este a las 07:30 pero debido al mal estado del mar, la niebla y las corrientes, que hicieron hundirse una de las LCA, desviaron la ruta 2km hacia el este, haciendo que tuvieran que navegar en paralelo a la costa bajo el fuego alemán, que acertó a hundir uno de los DUCK.
Una vez desembarcados, los primeros Rangers tardaron 5 minutos en llegar a la cima del acantilado y una vez pudieron reagruparse empezaron a atacar sus objetivos. Al no encontrar los cañones en la batería avanzaron tierra adentro hasta encontrarlos, destruyéndolos, así como las municiones, pero sin poder contar con los refuerzos previstos así que dada la situación se prepararon para los contraataques que no tardarían en llegar.
Por fin, al mediodía del 8 de junio los Rangers del Lt. Col. James E. Rudder pudieron ser relevados por efectivos del 5º Ranger Battalion, del 116º Infantry Regiment y tanques del 743 Battalion. De los 225 soldados que asaltaron Pointe du Hoc, los Rangers sufrieron 80 muertos y 55 heridos durante los casi tres dias que dfendieron la posicion, quedando solamente 90 en situacion de combatir.


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Domingo, 04 de marzo de 2007

Por xicu41 @ 0:35



Arromanches







Vista desde la parte alta del pueblo






Arromanches 2.007