In Memoriam

Jueves, 13 de septiembre de 2007

Por xicu41 @ 15:21




Teatro de operaciones europeo
Merderet River - Normandia
Junio 1.944
Tom W. Porcella/82nd Airborne Division






Tom Porcella (centro)




?..salte? en medio del agua?

Me aliste el 27 de noviembre de 1.942 y me llevaron a New York. Me presente voluntario para los paracaidistas y fui enviado primero al Cp. Upton (Reception Station), mas tarde al Cp. Toccoa, Georgia (Basic TC) y finalmente al Cp. Blanding, Florida (IRTC). Formaba parte de la H Company, Third Battalion, 508th Parachute Infantry. Realice el entrenamiento b?sico en Camp Blanding y gane las alas de salto en Fort Benning, Georgia (AGF TC) el 12 de marzo de 1.943.
Nuestro regimiento se traslado primero a Camp Mackall, North Carolina (Abn Center) para el entrenamiento adicional y luego a Camp Shanks, New York (Staging Area for NY P/E).
Finalmente salimos de New York el 28 de diciembre de 1.943 a bordo del USAT James Parker y llegamos al norte de Irlanda (Belfast) el 9 de enero de 1.944. Nos alojaron en Nissen, en unos barracones de Port Stewart.
El 508th Prcht Inf Regt fue agregado a la 82nd Airborne Division el 14 de enero de 1.944.




En Wollaton Park, Nottingham (2? por la izquierda)




Durante nuestro entrenamiento, convivimos durante una semana con veteranos del 505th PIR, que hab?an combatido en Sicilia e Italia. Aprendimos mucho de ellos y luego se demostrar?a que esta hab?a sido nuestra semana m?s valiosa.
A principios de marzo nos llevaron en tren hasta Belfast y luego en barco hasta Greenock, en Escocia, y m?s tarde Glasgow hasta llegar a nuestro destino final en Wollaton Park, cerca de Nottingham, ya en Inglaterra.
Mi unidad fue lanzada al oeste del r?o Merderet unas 1.000 yardas al norte de Picauville? y realmente el salto fue un desastre, ya que el 508th fue totalmente dispersado (desgraciadamente no fuimos los ?nicos) al este de la DZ, tanto que algunos de nuestros compa?eros aterrizaron a solo unas pocas millas al sur de Cherburgo.




Un sanitario del 508th PIR ofrece un cigarro a un enemigo herido.




Serian las 02:10 de la ma?ana cuando se dio la orden de saltar. Mi paraca?das se abri? y me fui hacia arriba, mirando si todo estaba en orden, y luego hacia la oscuridad que hab?a abajo que apenas me dejaba ver nada? y entonces me hund? en el agua.
Jadeando y con el agua cubriendo la mitad de mi cara, intente librarme de las correas del paraca?das, que me apretaban las piernas como el infierno, sin mucho resultado. Mi ?nica esperanza era coger mi cuchillo para cortarlas, al mismo tiempo que buscaba el aire desesperadamente. Me hund? de nuevo pero pude por fin cortar las correas, aunque todav?a me quedaba librarme de la mochila y de una mina que llevaba. Cuando pude recuperarme un poco eche un vistazo al equipo que me quedaba y me deshice de todo lo que no necesitaba (por ejemplo la mascara de gas), todav?a intranquilo ya que no sabia que profundidad tenia el agua y aun corr?a el riesgo de ahogarme.
El maldito fr?o de los pantanos hizo que empezara a temblar mientras intentaba llegar a aguas menos profundas. Escuchaba el ruido de lo aviones y de un intenso fuego y el miedo a ser descubierto por el enemigo estaba presente en todo momento.
El 3rd Battalion (Lt Col Louis G. Mendez Jr) y los 2.056 efectivos del 508th Parachute Infantry Regiment (Col Roy E. Lindquist) estaban en tierra a las 02:20 h.



Paracaidistas de la 82nd (probablemente del 507 PIR), charlan con personal de la 90 Inf Div.
Sector Cretteville-Baupte





Se formaron cuatro grupos. El primero avanzar?a por la carretera y atacar?a el puente de La Fiere (mas tarde serian relevados por el 1st Bn / 505th PIR), otros dos grupos unir?an sus fuerzas al oeste del Merderet, en el ?rea de Picauville, despu?s de duros combates en torno a Guetteville y al norte de Picauville. Un oficial de este grupo, el Lt Malcolm D. Brannen, Hq Co, 3d Bn, 508th PIR, fue quien abati? al Generalleutnant Wilhelm Falley (91. Infanterie-(Luftlande) Division). Llegaron al sur de Guetteville el 6 de junio por la noche.
El cuarto grupo cayo cerca de Ste Mere Eglise y lucho junto al 507th PIR en la toma del puente de Chef du Pont y mas tarde en su defensa.
Encontr? por fin a dos compa?eros, Dale Cable y Tommy Home, y empezamos a sentirnos un poco m?s c?modos y seguros. Poco mas tarde encontramos a otro compa?ero, Tom Lott (ca?do en acci?n el 7 de junio).
Intentamos movernos tan r?pidamente como pudimos en la fr?a agua, puesto que sab?amos que deb?amos abandonar el ?rea inundada antes de la luz del d?a. Los cuatro acabamos derrumb?ndonos temblando de fr?o, no ten?amos ninguna ropa adicional y como alimento solo unas pocas barras-D que llevaba en un bolsillo. Nos reclinamos y pudimos incluso dormir un poco antes de salir el sol.
Despu?s, tras cruzar unos campos encontramos un camino y a varios compa?eros del 507th PIR. Solo pude unirme a mi unidad, Co H/ 508th PIR, el 10 de junio? el mismo d?a que los soldados del 358th Inf Regt / 90th Inf Div llegaron a nuestras l?neas para relevarnos, traslad?ndonos al oeste del Merderet para reorganizarnos.



Tom W. Porcella
Cpl (Corporal/Cabo)
Co H 508th Parachute Infantry Regiment
82nd Airborne Division




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Testimonios de veteranos

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