In Memoriam

Jueves, 13 de septiembre de 2007

Por xicu41 @ 15:26






Teatro de operaciones europeo
La Fiere - Normandia
Junio de 1944
Marcus Heim / 82nd Airborne Division






??la Fiere Bridge?

Fuimos lanzados sobre Normandia poco despu?s de la medianoche del 6 de Junio. Nuestro objetivo era controlar los cruces de Ste Mere Eglise y los canales cercanos.
Fuimos a caer a 30 pies de un camino y apenas tuve tiempo de montar mi rifle al o?r una motocicleta que se acercaba. Me quede quieto y espere ver desaparecer a los dos alemanes para terminar de montar el rifle y buscar alg?n otro miembro de mi unidad (Co A / 505th Parachute Infantry).
Recuperamos varios contenedores con material y avanzamos hacia el Merderet, cuyo puente deb?amos defender hasta ser relevados por las tropas que deb?an desembarcar en Utah Beach (al final tardar?an tres d?as en llegar hasta nosotros).
Al llegar a La Fiere vimos que ya hab?a llegado alguna de nuestras unidades y desalojado a los alemanes all? establecidos.
La misi?n del 1st Battalion (Maj Frederick A. Kellam) era tomar y defender el puente sobre el r?o Merderet en La Fiere y evitar que ning?n refuerzo alem?n llegara a Ste Mere Eglise.





La Fiere



Tomamos posiciones a ambos lados de la carretera, cerca del r?o y alrededor de las casas del pueblo. Yo formaba parte del equipo antitanque junto a John D. Bolderson, Leonold C. Peterson y Gordon C. Pryne.
Mi posici?n especifica estaba al lado de la casona (junto a Peterson), a la izquierda de la carretera que conduce a Cauquigny (ocupado tambi?n por los alemanes), mientras que Bolderson y Pryne estaban en el lado derecho del camino, levemente por debajo de la carretera. Como apoyo, alrededor nuestro hab?a una MG la casona, un 57mm Atk gun antitanque y otra ametralladora Cal .30 detr?s de nosotros.
Pudimos traer varias minas antitanque y cohetes para el bazooka recuperadas de la zona de salto (DZ), y las colocamos a lo largo del camino al otro lado del puente. Los alemanes ya sab?an que est?bamos all? y nos hostigaron durante todo el d?a, as? que esper?bamos su contraataque en cualquier momento.




Paracaidistas del 508th PIR (82 Abn) y del 506 PIR (101 Abn) tras un combate en una aldea francesa.



Eran las 17:00 h cuando nos atacaron. Dos tanques ligeros franceses Hotchkiss H39 capturados avanzaron hacia nosotros apoyados por un buen numero de infanter?a, seguidos de un tercero con mas infanter?a. El primer tanque se paro en la curva con su comandante asomando por la torreta intentando localizarnos y una de nuestras ametralladoras lo abati? en al acto. Al mismo tiempo, los bazookas, el ca??n de 57 mm y todas las armas disponibles abrieron fuego contra el enemigo. Los alemanes respondieron con fuego de ca??n y mortero, as? que Peterson y yo tuvimos que retirarnos de nuestra posici?n. Nos refugiamos tras un poste de tel?fono, cubiertos por unas ramas bajas que nos tapaban la visibilidad, cuando el primer tanque giraba lentamente la torreta hacia nosotros. Nuestro poste fue alcanzado y apenas tuvimos tiempo de escapar antes de que se derrumbara. Nos pregunt?bamos si Bolderson y Pryne habr?an podido alcanzar a los otros dos tanques mientras segu?amos disparando al primero hasta que estallo en llamas. El segundo tanque empujo fuera de la carretera al que ard?a, as? que abrimos fuego contra el, alcanzando la torreta y una de sus cadenas. Un tercer cohete hizo que estallara en llamas.
Lo malo era que el tercer tanque casi estaba sobre nosotros y nos hab?amos quedado sin munici?n para el bazooka.




Tanques ligeros franceses Hotchkiss H39 del 100. Panzer Regiment destruidos




Peterson hab?a visto cohetes al otro lado de la carretera, al lado de un compa?ero ca?do. Atraves? la carretera bajo un intenso fuego hasta donde estaba la munici?n.
Bolderson y Pryne se hab?an ido de su posici?n al otro lado de la carretera, pero hab?an dejado algunos cohetes, as? que corr? hacia ellos. Cuando Peterson volvi? pudimos acabar con el tercer tanque. Los alemanes entonces se retiraron hacia Cauquigny, pero siguieron hostig?ndonos durante toda la noche, contraatacando dos veces, siendo rechazados.
Cuando el enemigo se retiro definitivamente vimos que el ca??n de 57 mm y la ametralladora Cal. 30 hab?an sido destruidos durante el ataque y hab?amos perdido a varios hombres.
Un oficial nos pregunto si podr?amos mantener la posici?n y comenzaron a llegar algunos refuerzos. En julio, Leonold Peterson y yo fuimos condecorados por el general Omar N. Bradley con la Distinguished Service Cross (Cruz de Servicios Distinguidos) por nuestra acci?n en La Fiere??




Omar Bradley condecora a varios soldados, entre ellos a Marcus Heim (1? por la derecha) y Leonold Peterson (2? por la derecha)
Ch?teau de Brocqueboeuf - 10 de julio de 1.944





Lt Col Ed Krause (3rd Bn / 505th PIR), Brig Gen James M. Gavin(Asst CG 82d Abn Div) y Lt Col Ben H. Vandervoort (2d Bn / 505th PIR), condecorados con la D.S.C.
Ch?teau de Brocqueboeuf - 10 de julio de 1.944









Marcus Heim Jr.
Pfc (private first class/soldado de 1? clase)
Co A 505th Parachute Infantry Regiment
82nd Airborne Division




Memoral "Iron Mike" al 505 P.I.R.














Bala incrustada en uno de los muros de la casa que se ve justo tras el puente








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