In Memoriam

Martes, 02 de octubre de 2007

Por xicu41 @ 1:25




Wolfgang L?th
Kapit?n zur See

*15 Oct, 1913 Riga (Letonia)
+13 May, 1945 Flensburg-M?rwik (Alemania)






46 naves hundidas (225.204 Tn)
2 naves da?adas (17.343 Tn)



Rango
23 Sep, 1933 - Seekadett
1 Jul, 1934 - F?hnrich zur See
1 Apr, 1936 - Oberf?hnrich zur See
1 Oct, 1936 - Leutnant zur See
1 Jun, 1938 - Oberleutnant zur See
1 Jan, 1941 - Kapit?nleutnant
1 Apr, 1943 - Korvettenkapit?n
1 Aug, 1944 - Fregattenkapit?n
1 Sep, 1944 - Kapit?n zur See



Submarinos bajo su mando
U-13 - 16 Dec, 1939- 28 Dec, 1939 - Sin acciones de guerra
U-9 - 30 Dec, 1939- 10 Jun, 1940 - 6 patrullas (68 dias)
U-138 - 27 Jun, 1940- 20 Oct, 1940 - 2 patrullas (27 dias)
U-43 - 21 Oct, 1940- 11 Apr, 1942 - 5 patrullas (199 dias)
U-181 - 9 May, 1942- 31 Oct, 1943 - 2 patrullas (333 dias)



Wolfgang L?th comenz? su carrera naval en abril de 1933 despu?s de estudiar leyes durante 18 meses. En el verano de ese a?o paso los tres primeros meses de aprendizaje en el barco escuela Gorch Fock y a continuaci?n un viaje de entrenamiento alrededor del mundo en el crucero ligero Karlsruhe. Tras otro a?o en el crucero ligero K?nigsberg fue transferido a los U-boot en febrero de 1.937. En julio de ese a?o se convirti? en el II WO (Erster Wachoffizier- Second Watch Officer) del U-27, haciendo una patrulla por aguas espa?olas durante la guerra civil.
En octubre ya era el I WO ( Erster Wachoffizier-First Watch Officer.), en el U-38, al mando del Kaptlt. Heinrich Liebe, estando de patrulla en septiembre de 1.939 cuando comenzo la guerra.
Tras un corto periodo en un barco escuela, asumio el control de un submarino Tipo IIB, el U-9, durante 6 patrullas y consigui? sus primeros exitos, entre ellos el hundimiento del submarino franc?s Doris en mayo de 1.940. Un mes mas tarde, el oberleutnant Wolfgang L?th, puso en servicio el U-138 Tipo IID. En su primera patrulla con este submarino hundi? cuatro barcos, con un total de 34.633 Tn, durante la noche del 20 de septiembre (un ?xito para un submarino tan peque?o). En octubre, al vover de su segunda patrulla tras hundir una nave y da?ar otra, recibio la Cruz de Caballero, siendo el unico comandante de este peque?o tipo de submarinos en conseguirla. Un mes mas tarde tomaria el mando del U-43 Tipo IX, modelo mas grande, con el que haria cinco patrullas, hundiendo 12 naves para un total de 68.067 Tn. En abril de 1.942 dejaria el U-43 para poner en servicio el U-181 Tipo IXD2.
En septiembre de 1.942, el Kapit?nleutnant L?th salio de Kiel para su primera patrulla con este submarino. Su ?rea operacional inclu?a el Oc?ano ?ndico as? como las aguas sudafricanas. Alcanzo Ciudad del Cabo en octubre y durante las dos semanas siguientes hundi? cuatro naves con un total de 21.987 Tn. El 16 de noviembre recibi? un mensaje de radio anunciando que se le hab?an concedido las Hojas de Roble de la Cruz de Caballero. Antes de regresar, dos semanas despu?s, hundi? 8 barcos m?s con un total de 36.394 Tn. alcanzando Burdeos en enero de 1.943.







En marzo el Kptlt. L?th salio de nuevo de patrulla hacia el Oc?ano Indico y en ella y bajo condiciones dif?ciles, acabo con 10 naves hundidas para un total de 45.331 Tn. Durante esta patrulla fue el primer oficial de U-boot en recibir la Cruz de Caballero con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes.
Esta patrulla fue excepcional, al ser la segunda patrulla mas larga de la guerra (y posiblemente de toda la historia de los sumergibles) con una duraci?n de 205 d?as, solo superada por la patrulla de 225 d?as del Korvkpt. Eitel-Friedrich Kentrat a bordo del U-196.
Durante esta patrulla, L?th puso en pr?ctica varias ideas, como publicar un bolet?n de noticias del submarino, dise?adas para mantener a la tripulaci?n f?sica y mentalmente alerta.
Este tema fue tratado durante una conferencia con oficiales de la Kriegsmarine en Weimar (17 de diciembre de 1943) proporcionando una descripci?n fascinadora de los problemas psicol?gicos que podr?an presentarse debido a la duraci?n extrema de tal patrulla.
En enero de 1.944, tras m?s de cinco a?os ininterrumpidos navegando en los U-boot fue nombrado comandante de la 22. flotilla, donde entrenar?a a los futuros comandantes de los submarinos.
En julio fue nombrado comandante del I. Abteilung de la Marineschule en Flensburg-M?rwik, donde se forman los futuros oficiales de la Kriegsmarine, y en noviembre se convirti? en el comandante en jefe mas joven de toda la historia de la German Marineschule.



Tras volver de su patrulla de 205 dias.



Pero el Kapit?n zur See Wolfgang L?th tuvo una muerte realmente atipica para alguien de su rango. Pocos d?as despu?s de terminar la guerra fue muerto la noche del 13 de mayo de 1.945. En plena oscuridad fue alcanzado en la cabeza por el disparo de un centinela al no identificarse ni contestar a la contrase?a.
Ha habido muchas especulaciones del motivo por el cual no respondi? al centinela, desde un suicidio deliberado, a que pudiera ir bebido, exhausto, distra?do, o que simplemente el centinela no le escucho.




L?th fue uno de los mas pol?micos comandantes de los U-boot, sobre todo por su firme y p?blica creencia en los dogmas del Nazismo. Pero otros aspectos de su personalidad e incluso sus ?xitos han tenido detractores. Aunque hundi? gran cantidad de tonelaje, sus ?xitos ocurrieron sobre todo en aguas africanas y en el Oc?ano Indico, donde los objetivos eran relativamente mas f?ciles y las defensas mas escasas que en Atl?ntico norte.
Algunos de sus contempor?neos encontraban rid?culas sus ideas sobre la direcci?n de la tripulaci?n de un submarino; los comandantes que sufr?an los ataques a?reos y las persecuciones de los destructores en el Atl?ntico no ten?an el problema de mantener a sus tripulaciones alerta durante patrullas mon?tonas.
Lothar-Guenther Buchheim, autor de ?Das Boot? ridiculiza en su libro la famosa conferencia de L?th ?Problemas de mando en un submarino? (aunque la conferencia tuvo lugar realmente dos a?os despu?s de que supuestamente ocurrieran los hechos narrados en el libro, esta claro a que se refiere cuando se burla del ?largo discurso del Lieutenant-Commander L.).








Tambi?n era conocida la actitud paternalista de L?th hacia su tripulaci?n, incluso despu?s de dejar la nave, y el control de los h?bitos personales de sus tripulantes tanto como fuera posible. Todos los materiales de lectura tra?dos a bordo tuvieron que ganar la aprobaci?n personal de L?th, y los carteles de? pin-ups? fueron prohibidos. Promovi? activamente sus teor?as sobre la manera apropiada de mantener salud f?sica en la patrulla, la uniformidad y la consumicion de ciertos alimentos, bebidas y cigarrillos.
Sin embargo, el estilo paternal de L?th si parece haber evocado lealtad de por vida entre la mayor?a de sus tripulantes, que aun lo veneran. Tambi?n continu? ayudando a sus hombres en sus asuntos y carreras personales despu?s de dejar U-181, respondiendo a sus peticiones de ayuda siempre que fuera posible.
Como declarar?a despu?s el Gro?admiral D?nitz, L?th era un autentico l?der entre sus hombres e incluso se pens? en el para ocupar alg?n cargo pol?tico (?B.d.U.?) despu?s de la guerra. De todos modos, de haber sobrevivido, posiblemente su destino a corto plazo habr?a sido el cautiverio debido a su lealtad al ideario Nazi.




Enero de 1.945




Dos d?as despu?s de su muerte recibi? el funeral de estado del Tercer Reich. Seis oficiales de los U-boot, condecorados con la Cruz de Caballero, formaron la Guardia de Honor en presencia del Gro?admiral D?nitz. Hoy en d?a, una estela de piedra sirve para rendir homenaje a la memoria de este excepcional comandante de U-boot.






Funeral de Wolfgang L?th


15 de Mayo, 1945
Flensburg-M?rwik









Fuente:
u-boat.net
Extraordinaria pagina sobre los submarinos alemanes.

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