In Memoriam

Viernes, 05 de octubre de 2007

Por xicu41 @ 0:22





Nachtjagdgeschwader 1. ( NJG 1.)





En la noche del 30 al 31 de marzo de 1944, el personal de vuelo de la principal unidad de caza nocturna de la Luftwaffe, la Nachtjagdgeschwader 1 (NJG 1, o 1? Ala de Caza Nocturna), libr? una de las m?s sangrientas y, para la unidad, m?s afortunadas batallas a?reas de la II Guerra Mundial. En un combate sobre gran parte de Alemania Occidental contra lo m?s selecto del Mando de Bombardeo de la RAF enviado contra Nuremberg, centro espiritual del Reich de Hitler, su unidad contribuy? a la destrucci?n de unos 100 aviones brit?nicos.

Una de las primeras acciones estuvo protagonizada por un Bf-110 del Tercer Grupo de la NJG 1 (III/NJG 1) y un Lancaster del 467? Escuadr?n. El cabo primero Erich Handke, radarista del Bf-110, recordaba m?s tarde las excelentes condiciones y la facilidad con que se logr? ese derribo en la que iba a ser una venturosa noche de primavera:
"Hab?amos despegado desde Laon y nos hab?an comunicado que los bombarderos estaban a unos cinco minutos. Todav?a no hab?a conectado el SN-2 [radar de interceptaci?n] cuando el artillero me indic?: ?Ah? lo tenemos, el primero de ellos?. Comenzamos a virar y vimos otro muy cerca, unos 200 m por encima. Encend? el SN-2, pero en el viraje hab?amos perdido altura y se nos hab?a esfumado el contacto.
Cuando el SN-2 se calent?, descubr? tres objetivos a un tiempo. Di indicaciones de dirigirnos hacia el m?s pr?ximo y Drewes [el piloto] lo localiz? a unos 600 m. El tiempo era maravilloso ?cielo limpio, media luna, pocas nubes y ni rastro de niebla? simplemente ideal.
Era un Lancaster volando tranquilamente y, tras habernos situado confortablemente unos 50 m por debajo de ?l, Drewes abri? fuego con los ca?ones oblicuos e incendi? un ala del bombardero. Seguimos al Lancaster durante cinco minutos hasta que se estrell? en mitad de una explosi?n tremenda."


El letal juego del gato y el rat?n entre alemanes y brit?nicos hab?a comenzado poco antes de las 23,00 horas del d?a 30, cuando el primer escal?n de las defensas alemanas alert? sobre un posible ataque. En la estaci?n de radar de Texel hab?an comenzado a aparecer contactos en las pantallas que indicaban que una gran formaci?n de bombarderos volaba sobre el mar del Norte y pod?a amenazar Hamburgo y Berl?n. M?s tarde, esa misma estaci?n detect? signos de que una segunda formaci?n de bombarderos se reun?a en el ?rea de East Anglia.



Los Fw-190 complementaron la defensa nocturna a partir de 1.943




Cuando dispusieron de m?s datos, los alemanes determinaron los rumbos de las dos formaciones que, de mantenerlos, iban a cruzar la costa con una distancia de 480 km entre ellas.
En su puesto de mando en Deelen, Pa?ses Bajos, el comandante de la 3. Divisi?n de Caza de la Luftwaffe, el general de brigada Walter Grabmann, de 39 a?os y veterano de la Guerra Civil espa?ola, estaba convencido de que la formaci?n que se acercaba a su ?rea operacional y que iba a sobrevolar la costa belga por Knokke era la principal y que la detectada sobre el mar del Norte constitu?a un objetivo de diversi?n.
Inmediatamente, Grabmann radi? el mensaje Fasan (Fais?n, que advert?a sobre la posibilidad de una incursi?n) a sus unidades de caza nocturna y les orden? que se concentrasen en la radiobaliza denominada ?Ida?, al sur de Colonia.
Desde los aer?dromos de Venlo y Saint-Trond, los pilotos de los I/NJG 1 y IV/NJG 1 despegaron en sus cazas Bf-110 y He-219. Otras unidades, incluidos los otros dos grupos de la NJG 1, con base en Saint-Dizier y Laon, recibieron la orden de concentrarse en la baliza ?Otto?, unos pocos kil?metros al noreste de Colonia.
Cuando la fuerza de gu?a y los aviones se?alizadores del Mando de Bombardeo alcanzaron las fronteras de Alemania poco despu?s de la medianoche, unos 200 cazas nocturnos de la Luftwaffe orbitaban sobre las dos radiobalizas, dispuestos a lanzarse sobre los Lancaster y Halifax de la RAF.

Mientras los cazas esperaban nuevas ?rdenes, los controladores de tierra alemanes ordenaban la informaci?n que estaban recibiendo. En sus ?Teatros de Batalla?, centros de coordinaci?n de cada una de las cinco divisiones de caza de la Luftwaffe en el norte de Europa, los controladores determinaban el rumbo y los efectivos de los incursores, as? como sus posibles objetivos.
Con los datos de los radares Freya de detecci?n lejana y los Wtirzburg, que suministraban datos m?s precisos sobre la direcci?n de las fuerzas enemigas, los radaristas pudieron identificar con cierta exactitud la incursi?n principal de la RAF. Consist?a en unos 770 bombarderos y ocupaba una superficie total de 110 km. Estructurados en cinco oleadas, esos aviones iban precedidos por 97 de gu?a, se?alizaci?n y contramedidas electr?nicas. Cada una de las oleadas conten?a una media de interferencia ABC y 78 Lancaster y 46 Halifax de bombardeo.
A las 23,22 horas, los primeros elementos de la formaci?n principal sobrevolaron la costa belga en direcci?n a su primer punto de cambio de rumbo, al noroeste de Charleroi. Para sorpresa de los brit?nicos, la oposici?n era m?nima: una antia?rea ligera que no alcanzaba su techo de vuelo de 5.800 m. Sin embargo Nuremberg estaba todav?a a 670 km de distancia, es decir, a 101 minutos de vuelo. La formaci?n entr? en Alemania por el sur de la ciudad de Aachen.



Wolfgang Schnaufer, 121 derribos acreditados



La RAF pretend?a pasar por una zona menos defendida conocida como la ?brecha de Colonia?, pero la Luftwaffe, consciente de esa debilidad, hab?a emplazado en el ?rea las radiobalizas ?Otto? e ?Ida?.
Los cazas de la NJG 1 recib?an los datos de los controladores en tierra de Deelen. Casi de forma incre?ble, la formaci?n de la RAF se dirig?a directamente hacia ellos: mientras que en la mayor?a de las ocasiones deb?a perseguir a los brit?nicos, esta vez ?stos se les serv?an en bandeja.
En efecto, todas las ventajas posibles eran para la Luftwaffe: sus cazas nocturnos esperaban en grandes n?meros, con carburante para dos horas y una noche espl?ndida. Momentos m?s tarde, los grupos de cazas Bf-110 y He-219 se lanzaron en pos de los 712 bombarderos que acababan de sobrevolar el Rhin.

La batalla que sigui? fue un ejemplo perfecto de la t?ctica ?Zahme Sau?, un sistema de los controladores de tierra alemanes para guiar a sus cazas contra las formaciones enemigas. En cada ?Teatro de Batalla?, los especialistas procesaban la informaci?n suministrada por los radares, los puestos de escucha, los aviones de reconocimiento y los propios cazas ya en acci?n. Una vez tratados, los datos eran proyectados en un amplio panel de cristal y los especialistas manten?an un contacto continuo con los cazas en el aire, cuyos pilotos usaban la informaci?n para establecer sus rumbos de interceptaci?n desde las radiobalizas de espera.
Al llegar junto a la formaci?n enemiga, los cazas identificaban su objetivo, bien mediante su propio radar de corto alcance, bien visualmente si las condiciones lo permit?an. Esos cazas estaban armados con ca?ones y ametralladoras de tiro frontal o con el sistema conocido como Schr?ge Musik (m?sica de jazz o m?sica inclinada). Ambos tipos requer?an que los tripulantes maniobrasen sus aviones hasta situarse en posici?n favorable cerca del objetivo. La forma de ataque m?s usual era la denominada ?von unten hinten? (desde debajo y detr?s). Con ella, el caza pod?a realizar una larga aproximaci?n rad?rica por la popa del bombardero y, cuando llegaba al alcance visual, por debajo del sector de tiro del artillero caudal del enemigo, atacar a corta distancia. Sin embargo, si el caza era detectado o su piloto no ten?a suficiente experiencia, este ataque no pod?a realizarse y se efectuaba uno de fortuna.
La Schr?ge Musik fue desarrollada a ra?z de que los pilotos descubriesen que se pod?a volar con plena seguridad bajo un Lancaster o un Halifax sin que sus tripulantes viesen la amenaza. La Luftwaffe prob? la instalaci?n de dos ca?ones de 20 mm en el dorso de un Bf 110, que disparaban casi verticalmente hacia arriba y algo hacia adelante. Los pilotos se entrenaron en volar debajo de los bombarderos, apuntar a trav?s de un visor situado en la cubierta de la cabina y abrir fuego.



Heltmut Lent, 102 derribos. caido en octubre de 1.944



Aunque los ataques Schrage Musik eran los m?s temidos por el personal de la RAF y supon?an un derribo casi seguro, la mayor?a de los bombarderos destruidos esa noche lo fueron por el sistema "von unten hinten", m?s convencional, Dos eran las razones de ello: en primer lugar, que la t?cnica Schr?ge Musik era todav?a bastante reciente y, en segundo, que las fuerzas de caza nocturna ten?an para Hitler una importancia marginal y, en consecuencia, no hab?a fondos suficientes para la instalaci?n generalizada de los ca?ones oblicuos. En esos momentos, menos del 40 por ciento de los cazas nocturnos de la Luftwaffe estaban equipados con ellos.
As?, los ataques por la popa fueron mayor?a. El teniente Fritz Lau, piloto de un Bf-110 del II/NJG 1, narraba as? uno de esos ataques contra un Halifax del 158? Escuadr?n de la R.A.F.
??Intentaba situarme en posici?n de tiro, pero apenas lo lograba, el objetivo se sal?a del visor y as? sostuve un tira y afloja que dur? algunos minutos. Mi intenci?n era llegar a unos 50 m de ?l y disparar. Sin embargo, gradualmente comprend? que se me escapar?a a menos que hiciese algo r?pidamente. Decid? atacar a la pr?xima oportunidad, aunque no fuese la m?s adecuada.
Lleg? el momento cuando el bombardero, situado un poco por arriba, inici? un suave viraje a estribor. Estaba a unos 100 o 150 m, pero encabrit? el avi?n, apunt? y abr? fuego. En unos segundos, el bombardero se incendi?, se escor? a babor y comenz? a perder altura r?pidamente. Le segu? y vi c?mo un hombre se lanzaba en paraca?das. EL bombardero se parti? en dos trozos en llamas que se precipitaron hacia tierra.?
Los bombarderos de la RAF soportaron los ataques de los cazas nocturnos desde que rebasaron la frontera alemana basta un punto a pocos kil?metros al sur de Gotha, donde viraron hacia Nuremberg a las 00:45 horas del d?a 31. Pese a la ferocidad de los asaltos alemanes, 643 bombarderos con siguieron realizar la aproximaci?n final. Sin embargo, lo que quedaba de los 70 cuatrimotores restantes jalonaba la senda de vuelo entre Aachen y Gotha.





Aunque algunos de los cazas nocturnos continuaron la persecuci?n hacia Nuremberg y m?s alIa, otros muchos se vieron obligados a aterrizar en los aer?dromos que teman mas a mano por falta de combustible y municiones Muchos de los Lancaster y Halifax que alcanzaron la vertical de Gotha consiguieron bombardear objetivos cercanos al ?rea de Nuremberg, si bien con resultados poco satisfactorios. Muchos aviones bombardearon Schweinfurt, a unos 80 km al norte del objetivo previsto y otros lanzaron sobre las afueras de Nuremberg antes de iniciar el regreso a Gran Breta?a v?a Estrasburgo.
A las 07:25 horas del d?a 31, el ?ltimo de ellos lleg? a su base, pero 105 no regresaron.





El personal de vuelo alem?n era consciente de la magnitud de su victoria, muchos relataban detalladamente sus respectivas haza?as, pero otros manten?an una actitud m?s reflexiva. El teniente Fritz Lau asist?a al festejo que tenia lugar en Hanau de forma algo distante:
"Por supuesto estaba satisfecho por haber derribado por lo menos un enemigo, pero pensaba de forma distinta a los dem?s. Quiz? debido a mi edad ?ten?a 32 a?os, unos 10 m?s que la mayor?a de mis compa?eros? ve?a las cosas de forma m?s sobria. Hab?a visto arder Nuremberg y. aunque muchos bombarderos fueron derribados y sin duda se trata ha de una gran victoria, me parec?a que eso no has tabo para compensar la destrucci?n de nuestras ciudades.?
El capit?n Heinz Wolfgang Schnaufer del IV/NJG 1, que iba a ser uno de los m?ximos ases de caza nocturna de la guerra, con 121 victorias, hab?a aterrizado tambi?n en Hanau. Aunque hab?a intentado atacar al enemigo mientras este cruzaba las fronteras belgas y despu?s de concentrarse en la radio baliza ?Ida? no hab?a logrado ning?n derribo.
Para la R.A.F. la incursi?n de Nuremberg hab?a si do un costoso fracaso Aunque el 84 % de los aviones enviados hab?an logrado bombardear el objetivo, los resultados hab?an sido limitados. En Nuremherg, una factor?a sufri? fuertes da?os y otras tres fueron alcanzadas en menor medida. Las bombas ca?das en Schweinfurt afectaron muy poco a la producci?n de rodamientos, la principal contribuci?n de esa ciudad al esfuerzo de guerra alem?n. En t?rminos de aviones perdidos, el cuadro era todav?a peor, 95 derribados, 10 destruidos al aterrizar, 70 da?ados de diversa consideraci?n y uno enviado al desguace. En comparaci?n, el Mando del Bombardeo dec?a haber derribado cuatro Ju-88, tres Bf-109, dos Fw-190 y un Bf-110 Los alemanes admitieron tres aviadores muertos, ocho desparecidos y uno herido La R.A.F., por el contrario, hab?a perdido 545 tripulantes. La victoria de la caza nocturna alemana, en especial de la NJG 1 hab?a sido aplastante.


















Morro de un Bf-110. Las antenas exteriores son del radar de interceptacion SN-2, y las interiores del FuG-212




Fuete:
Nachtjagdgeschwader 1. Nuremberg 1.944
Planeta DeAgostini





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